Allí, en la oscuridad sin estrellas, con vastas alas a través de los cielos; la repentina negrura de la nada en lo absoluto.
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La Alguacil Joanna Kirkland terminó su larga caminata de medianoche a la escuela. Los sonidos de la juerga de la ciudad eran distantes y constantes. Mientras se acercaba, el débil pero áspero sonido de una sierra llamó su atención. El cielo despejado de la noche daba paso a la oscuridad mientras subía los escalones de la escuela.

Puso su oreja en la puerta. El aserrado era más claro ahora. Usó su mano izquierda para sacar el Revólver Single Action de Carter de su funda. Tomó el pomo de la puerta y lo giró. No hubo resistencia. Se inclinó hacia la puerta y la madera hizo un ruido de raspado por el suelo. El sonido de la sierra se detuvo.

Joanna hizo una mueca de dolor y empujó la puerta para abrirla. Niveló su pistola y se endureció contra la oscuridad.

"Bobby Farcer. Quiero hablar sobre los gemelos Jackson. Esto será mucho más fácil si tú…" Un hombre pálido y corpulento se inclinó desde la oscuridad y le clavó un cuchillo en el antebrazo izquierdo. Joanna sacó el arma de su otra funda y disparó. El hombre pálido con el cuchillo cayó al suelo agarrándose el estómago. Joanna empujó la puerta para abrirla más y miró hacia abajo.

Ahora podía ver que el hombre en el suelo era Bobby Farcer, el maestro de la ciudad. "¿Dónde están las hijas de la Sra. Jackson?"

"¡Me disparaste! ¡Puta estúpida y loca!"

Joanna puso una de las pistolas en su funda y apuntó a Bobby con la otra. "Si no me dices dónde están, te dispararé de tal manera que el médico no podrá arreglarte".

El hombre se retorció en el suelo e hizo un gesto detrás de él en la parte trasera de la escuela. Joanna le apuntó con su arma y se abrió paso hacia atrás. El olor a hierro era fuerte en el aire ahora. Sacó un fósforo del bolsillo de su camisa con una mano ensangrentada y lo encendió.

Joanna suspiró para sí misma. Todavía podía oír a Bobby en la habitación de al lado maldiciendo y quejándose.

Volvió a salir al centro de la oscura escuela y al hombre que se escapaba al suelo. Se paró a un lado, con su arma apuntando a la cabeza del hombre.

"Dime por qué no debería volarte la cabeza".

La voz de Bobby se endureció. "Porque eres de principios legales. Del tipo que usa su…" Bobby se detuvo y luchó con un poco de dolor. "Eres de las que llevan las reglas en la manga".

"Todo el mundo tiene límites".

"¿Crees que vengo a Wyoming por el clima? Haz lo que los de tu clase siempre hacen. Llévame a una celda y llámame un médico".

"Si te pongo en una celda", dijo Joanna, "te van a colgar".

"¿Acaso creer poder encontrar un juez que me cuelgue por matar a un par de niñitas negras?"

Joanna echó un vistazo a la habitación de atrás y golpeteó el martillo de su pistola. "¿Quieres morir aquí?"

"No. Si la gente quiere morir lo dice. Como esas niñitas. O los que están detrás, bajo el jardín". Bobby señaló por encima de su hombro. "Sólo hice lo que me pidieron".

Los dos permanecieron en silencio durante un tiempo. Los sonidos de la ciudad en la distancia continuaron. Con un esfuerzo significativo, Bobby se arrastró por la puerta y se sentó a su lado.

Joanna volvió a poner el arma en su funda. "La Sra. Jackson te pidió que les enseñaras a leer a esas niñas".

Bobby sonrió en la oscuridad. "Les enseñé cómo hacer para lo que son buenas, Alguacil".


La cabaña del doctor estaba pobremente concebida. Era de un solo piso de altura y se apoyaba en la Western Union de al lado. Dentro estaba la nuevo médico de la ciudad, una mujer del este. Su cara de porcelana venía de una caja con el logo de Anderson Prosthetics. La Alguacil Joanna Kirkland se sentó cerca de la ventana delantera. El doctor estaba cosiendo el brazo de Joanna a la luz del amanecer.

Joanna hizo un gesto de dolor cuando el hilo atravesó la piel de su brazo. La médico tejió la aguja hacia adentro y hacia afuera dos veces más antes de detenerse. "El láudano es bueno para el dolor".

Joanna agitó la cabeza. "Estoy bien".

"¿Segura?", dijo la doctora con un toque de sarcasmo. "Porque no puedes seguir alejándote de aquí".

Joanna apretó los dientes. "Estoy bien. Sólo sigue trabajando".

"Deberías estar agradecida de que esto no fuera más profundo. No hay daño muscular real del que hablar".

"Sí. Realmente agradecida por eso estoy".

La médico trabajó en silencio durante varios minutos más antes de cortar el extremo del hilo. "Ten cuidado con esto durante unas semanas. El corte es principalmente superficial, pero no del todo".

"¿Todavía puedo disparar con esa mano?" preguntó Joanna.

"Puedes".

"Bien".

Joanna se levantó y señaló su propia cara. "Tu máscara. ¿Luchaste en la guerra?"

La médico se detuvo y asintió. "Lo hice".

"Vi cosas terribles en la guerra. Hice cosas terribles también".

El tono de la doctora cambió ligeramente. "Fue por una buena causa".

Joanna puso su mano en la sien. "¿Cómo vuelvo a ser lo que era antes?"

"No puedes." La médico se detuvo de nuevo y luego tocó su máscara. "Te acostumbras a lo nuevo simplemente".

Joanna tomó el cinturón de su pistola y se lo puso. Al terminar, dos hombres irrumpieron en la choza cargando a un hombre grande y muy pálido. La doctora agarró su bolso inmediatamente y corrió a su lado. Lo arrojaron en una mesa cerca de la entrada y el comportamiento apresurado de la médico se hizo más lento.

"Está muerto".

Uno de los hombres ya había salido corriendo por la puerta. El otro, un hombre con los dientes rotos y una larga barba marrón, asintió a la médico. "Oí que pagabas por los cuerpos".

La doctora asintió con la cabeza y sacó un dólar de su bolsillo. "Aquí tienes. ¿Quién es él?"

"Es el Sr. Farcer, el profesor de la escuela. Alguien le disparó en el estómago y lo dejó desangrarse".

La Alguacil se escapó por la puerta.

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