El Nigromante
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"Entonces", Carol Vieth dijo, su entonación dando a la palabra fuerza física y peso mientras caía por el aire. "Eres el nuevo interno".

Michael Fitzsimmons asintió, causando que sus gafas se deslizaran hasta el final de su nariz. "Así es, señora".

Vieth estudió al joven. Sus cómicamente delgadas extremidades, su pelo despeinado que intentaba escapar de su cabeza y sus gafas de gran tamaño que se negaban a permanecer en su sitio, combinadas con su sincera excitación, todo sirvió para recordarle la existencia de un cachorro sobreexcitado.

Aún así, necesitaba un nuevo asistente de laboratorio. Y él estaba calificado…

"Muy bien", dijo finalmente. "Tú lo harás. Sígueme".

Sin esperar a ver si él obedecía, ella se giró y caminó hacia la parte trasera del vestíbulo. No se detuvo cuando llegó a la entrada del personal, pasando su tarjeta de acceso por el lector y abriendo la puerta con un solo movimiento fluido. Ella podía ver por el sonido de sus pasos que él se apresuraba a seguirle el ritmo.

"¿Qué tipo de nigromancia enseñan en el CIETU en estos días?", preguntó cuando llegaron al ascensor.

"Uh, implementación generalizada de rituales modernos de invocación", dijo, de alguna manera logrando disparar toda la oración de un solo respiro — justo a tiempo para que las puertas del ascensor abrieran con un ding!.

Ella resopló, entrando en el ascensor. "Qué buena manera de decir un montón de nada. ¿Te enseñan algo práctico, o sólo esa mierda abstracta?"

Fitzsimmons tragó. "Uh, n-no. En realidad no".

"Imagínatelo. Si te enseñaran algo útil, no tendríamos internos". Pulsó el botón del sótano y el ascensor empezó a descender. "Aún así, supongo que es mejor que nada. ¿Puedes decirme cuáles son los componentes necesarios para una invocación?"

Asintió con la cabeza, cerrando los ojos mientras los enumeraba de memoria. "Una ofrenda, un ancla y una invocación; algo para atraer las sombras, una fuente de EVE para darles forma, y una frase o ritual para llamarlas".

"Es bueno ver que al menos te enseñan lo básico", murmuró. Las puertas del ascensor se abrieron de nuevo, dejándolas salir al sótano. "El tipo de nigromancia que hacemos aquí en los LabP se deriva del Greco-Romano nekyia. Podrías escucharlo llamado necromancia homérica, porque es el mismo tipo de ritual realizado por Ulises en la Odisea".

"¿No tuvo que viajar al Inframundo para hacer eso?"

"Ulises no era facultativo. Los Tipos Azules puede hacerlo sin una catábasis. Lo cual es bueno, porque la última entrada conocida al Inframundo se perdió durante la Cuarta Guerra Oculta".

"Entonces… ¿qué, vamos a cavar una trinchera y llenarla con sangre de cabra?"

"No exactamente".

Llegaron a las puertas del laboratorio de nigromancia, que Vieth abrió con su tarjeta de acceso. Ella hizo un gesto a Fitzsimmons para que entrara.

El laboratorio de nigromancia era una habitación grande y espaciosa, que casi podría llamarse cavernosa si no fuera por la amplia iluminación proporcionada por las luces superiores. Sólo una parte de la habitación había sido pavimentada con linóleo blanco, dejando el resto como un cuadrado de hormigón desnudo. El área revestida de linóleo estaba dominada por varias mesas de acero inoxidable, alrededor de las cuales se habían dispersado varios gabinetes, cajas y refrigeradores. También parecía ser la única parte del espacio en uso, ya que la plaza de hormigón estaba completamente desprovista de equipamiento o mobiliario.

Vieth sacó un par de guantes de un dispensador cerca de la puerta e hizo un gesto a Fitzsimmons para que hiciera lo mismo. Luego se acercó a un armario y sacó un recipiente de plástico para mezclar, que colocó encima de la mesa más cercana.

"Saca la leche de esa nevera de ahí", dijo ella, señalando hacia una nevera etiquetada 'Comestibles'.

Abrió la nevera para revelar un vertiginoso surtido de jarras y frascos, que contenían comida y bebida de todo tipo. Había al menos cuatro tipos diferentes de leche visibles.

"Uh, entera o —"

"Entera, por supuesto. ¿Quién ha oído hablar de hacer una invocación con leche baja en grasa?"

Tomando la botella de leche de su mano, Vieth midió una taza y la vertió en el tazón.

"Ahora, miel. Estará en el armario, allí. Y una botella de vino de ese armario. Debería ser una botella que ya está abierta", Vieth señaló de nuevo.

Fitzsimmons recuperó los ingredientes solicitados. Vieth midió una cucharada de miel, y luego vertió el resto de la botella de vino en el tazón.

"Muy bien, ahora sólo necesitamos un poco de agua y un poco de sangre para terminarlo". Vieth cogió el cuenco y lo llevó al fregadero, donde comenzó a llenarlo de agua. "La sangre está en la nevera de riesgo biológico. Agarra la bolsa de la izquierda".

"¿De dónde viene esto?" Preguntó Fitzsimmons mientras traía la sangre a Vieth.

"El lugar que hace nuestro abastecimiento también hace carnicería. Nos mantienen abastecidos". Ella tomó la bolsa de sangre de su mano y la vació en el tazón. "Por supuesto, creen que es para experimentos médicos".

Vieth llevó el cuenco hasta el centro del cuadrado de hormigón, donde se había incrustado un círculo de cobre en el suelo. De pie dentro del círculo, levantó el cuenco y dijo: "John Maynard Keynes, necesito hablar contigo".

No pasó nada por un momento. Entonces la temperatura en la habitación se desplomó, causando que los vasos de Fitzsimmons se empañaran. Un aullido llenó el aire, sin ninguna fuente aparente.

Luego se detuvo, y frente a Carol Vieth estaba el fantasma de John Keynes, padre de la economía moderna, y ahora el mayor enemigo de la Comisión de Valores y Bolsa.

"Oh, eres tú", dijo, sonando fuera de lugar. "Supongo que querrás las predicciones de las acciones del mes que viene".

"Si no es mucha molestia, John".

"Si no es mucha molestia", repitió. "Poseo un conocimiento secreto del funcionamiento interno de la economía a través del tiempo y el espacio, y tú lo cambias por vino barato y leche pasteurizada".

"Eso es correcto", dijo ella. "No es como si pudieras probarlo, así que ¿qué diferencia hay si el vino es barato?"

La sombra cruzó sus brazos enfadado. "¿Qué diferencia hay? Es sobre el principio de todo esto. Tiresías nunca tuvo que lidiar con este tipo de tratamiento. En los viejos tiempos, tenían respeto por los muertos".

Vieth suspiró. "Mira, si no lo haces, se lo pediré a otro. Estoy seguro de que Adam Smith sería más amistoso".

Keynes parecía mortificado, lo que era impresionante para alguien que ya estaba muerto. "No te atreverías".

"¿No lo haría?"

Keynes miró fijamente a Vieth por un momento. Suspirando, sacó un trozo de papel de su bolsillo. "Aquí. El pronóstico del mes que viene. Debería ser exacto dentro de una desviación normal".

Vieth sonrió. "Gracias, John. ¿Fue tan difícil?"

"Espero que te den un corte de papel, bruja".

Vieth puso los ojos en blanco. "Te libero de vuelta al vacío", dijo ella, despidiendo la sombra con un corte de su mano. El tazón que estaba sosteniendo estaba ahora vacío.

"Michael, ¿verdad? Ve y llévaselas a Bartholomew, de Finanzas. Y hazlo rápido. Cuando vuelvas estaremos haciendo otra invocación, y necesito a alguien que entienda latín para que lo transcriba — latín de verdad, no esa tontería católica". Se detuvo, y luego dijo. "Sabes latín, ¿verdad? Les dije que no me consiguieran otro interno que no hablara latín".

Asintió rápidamente. "Sí, señora. Cuatro semestres de latín clásico".

"Deberías esperar que eso sea suficiente, por tu propio bien. Cicerón tiende a hablar rápido." Se quedó en silencio durante un momento, y luego se volvió para mirarle. "¿Y bien? ¿Qué estás esperando? ¡Vete!".

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