Control(ación) de (la) Población
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Es difícil sacarse de la cabeza la imagen de un cielo que tiene un 90% de bichos, incluso si has visto cosas bastante horribles en tu trabajo. Nuestras manos ya estaban atadas desde que todo estalló y la gente dejó de morir. Cuando ecosistemas enteros fueron destruidos, apenas pudimos hacer nada con lo que la Fundación nos dio como préstamo en Oregon.

Los pantanos se convirtieron en paraísos para los insectos, aunque la gente que vivía cerca de ellos los llamaban infiernos. Casas enteras fueron invadidas por termitas, devorándolas en cuestión de días. Las cigarras eran tan ruidosas y abundantes que no se podía salir en verano sin tapones para los oídos. Y los mosquitos, dios, los enjambres de mosquitos eran tan gruesos como el barro, que prácticamente había que vadearlos con trajes especiales si se quería ir a algún sitio sin perder la mayoría, si no toda, la sangre. Cuando un SWAT no los mata y viven más de unas pocas semanas, los bichos se convierten menos en una molestia y más en una historia de terror. Dios sabe cómo es la vida en lugares como Louisiana y Florida ahora mismo; tuvieron que ser evacuados después de los primeros seis meses.

Hicimos todo lo posible para asegurarnos de que estos animales no sufrieran, pero… es difícil. Es difícil entender qué es lo que realmente está sufriendo y qué es lo que nos impide escucharlos llorar por el dolor. Cuando firmamos el Acuerdo de Boring sabíamos que tendríamos que aceptar algunas cosas menos que placenteras, pero nunca pensamos que tendríamos que lidiar con esto, esto… «torturas apocalípticas».

Mucho del trabajo llegó a algunos de los nuestros. Nandini no podía soportar el estrés de ser jefa del Departamento Veterinario, pobre mujer. Se levantó y se fue cuando vio a un puma con el estómago reventado, retorciéndose con gusanos, aún maullando débilmente de dolor. Ella usualmente eutanasia a la pobre chica en este caso, pero… obviamente esa no era una opción en este momento.

Demonios, cuando la Fundación nos llamó para visitarlos y hacer algo para resolver este problema, muchos de nosotros ni siquiera queríamos aparecer. Yo mismo casi consideré romper ese acuerdo sólo para no tener que lidiar con tanto peso. Al final, fui solo; alguien tenía que encargarse de esto y es más o menos mi trabajo proteger a las personas que necesitan protección.


Estaba vestido con un traje de materiales peligrosos con un pequeño logotipo de la Fundación en el pecho, salí corriendo de una furgoneta y entré en un edificio de hormigón de aspecto bastante amenazador. Cuando pregunté, me dijeron que el nombre del sitio estaba clasificado; todo lo que necesitaba saber era que se especializaba en contención química. Si pensaran que un poco de pesticida iba a detener esto, me habría ido en ese momento, pero tenía que seguir adelante… si había una forma de detener esto, al menos tendría que escuchar.

Tomó una incómoda cantidad de tiempo en un ascensor antes de que llegáramos a nuestro destino; una pequeña habitación cerrada y asegurada por unas cuantas esclusas de aire de más de lo que yo pensaba que era necesario. Supongo que tenían que estar a salvo, considerando lo que podría estar almacenado aquí. La Dra. Violet Mesmur, una mujer que dijo que estaba en el Comité de Ética, me saludó tan calurosamente como los demás miembros de la Fundación. Parecía relativamente tranquila y serena, pero eso me hizo pensar que no tenía ni idea de lo que estaba pasando afuera. No sabía si debía haberme sentido enojado o celoso, pero eso no importaba. Necesitaba estar concentrado, con la mirada puesta en el premio teórico.

-Sr. Wilson, ¿sería incorrecto suponer que sus operaciones son conocidas en los Estados Unidos? - preguntó la Dra. Mesmur.

Me aclaré la garganta antes de responder: -Bueno, hemos estado tratando de salir de aquí, como supongo que ya sabes. Hacemos videos sobre los animales que se nos permite mostrar, como cuando criamos a una pequeña familia de Picamaderos después de que su madre y su padre fueran devorados por los depredadores, - me tomé un respiro, evitando invertir demasiado en la tangente, -No me gustaría ser arrogante, pero al menos somos muy conocidos en el noroeste del Pacífico.

La Dra. Mesmur asintió con la cabeza y luego dijo: -Mhmm, bueno, ahora será la imagen visible. Estamos lo suficientemente ocupados tratando con la población humana, tratando de evitar que todos se aprovechen de su nueva inmortalidad para… acciones menos que placenteras.

La Dra. Mesmur dio instrucciones a su ayudante, que desde entonces había estado de pie silenciosamente cerca, para que dijera: -Trae los cilindros. Mientras se alejaba, me entristeció un poco que en nuestra breve interacción nunca me molesté en preguntarle su nombre. Por lo general, me dedico mucho más a conocer gente, pero supongo que la vida me estresa un poco.

-Ya estará íntimamente familiarizado con los animales, supongo. Por lo que he leído sobre usted y su organización, su preservación y seguridad parece ser un poco una pasión para usted, no importa el tipo de animal que sea, - comentó la Dra. Mesmur mientras se volvía hacia mí.

-Bueno, ha dado en el clavo, socia. No es difícil de entender, diría yo, pero ese no es el punto al que quiere llegar, ¿verdad? - Le contesté.

-Astuto. Esencialmente, se le asignará la tarea de usar algo que hemos estado desarrollando y perfeccionando durante los últimos años en la población animal para detener su crecimiento, - en este punto, llegó el asistente, sosteniendo una caja con tres frascos de algo de color azul claro dentro de ellos. -Y considerando el hecho de que es… un tanto cuestionable, tener una cara reconocida para tomar medidas en lugar de nosotros, una "organización en la sombra", debería eliminar algunos obstáculos en el camino.

La amable asistente colocó los frascos en una mesa frente a nosotros, cada uno con una etiqueta pequeña y pulcra. La Dra. Mesmur tomó con cautela el frasco más a la izquierda, con la etiqueta 'SCP-3287-1' y lo sostuvo, mirándolo. No se molestó en mirarme mientras seguía hablando.

-Es un agente esterilizante gaseoso. Simplemente exponga a cualquier sujeto vivo a él y en 60 segundos serán esterilizados instantáneamente. O al menos, eso es lo que hay en este frasco, - dijo la Dra. Mesmur, dejando el primer frasco cuidadosamente.

-Es una pregunta obvia, pero ¿qué hay en los otros dos frascos? - pregunté, señalando hacia los otros frascos.

-Bueno…. - La Dra. Mesmur comenzó, y finalmente se volvió hacia mí, -Técnicamente, no lo sabemos. Mucha gente tiene teorías, pero ninguna de ellas está confirmada. Hemos intentado docenas de pruebas, pero… tendremos que tener un presentimiento porque necesitaremos que confirme o niegue lo que estas sustancias realmente hacen.

Ella suspiró, lo que supuse que era su signo de que había terminado lo que estaba diciendo. Me quedé callado cuando terminó, asumiendo que tendría algo más que decir, pero eso nunca sucedió.

Después de unos segundos, finalmente dije algo: -¿Me está pidiendo que trate de entender esa teoría o está esperando que acepte usar esas cosas?

La Dra. Mesmur suspiró: -Lo siento, me… distraje. La teoría es que estos viales están esterilizando retroactivamente a sus sujetos. Si usted usa estos gases en los animales correctos, podría fácilmente detener los problemas antes de que ocurran, o que ocurrieran en algunos casos. Obviamente necesitará que le informen sobre cómo usar esto apropiadamente, pero necesitará dar confirmación verbal y escrita de que está de acuerdo en usar esto, si… sale mal.

-¿Si sale mal? - le pregunté.

-Podría ser borrado de la existencia. Nadie se acordaría de usted, su organización nunca existiría, nada de lo que usted hizo por los seres humanos y los animales por igual nunca sucedería, - dijo la Dra. Mesmur categóricamente, -Necesito un sí o un no antes de que podamos continuar.

Siempre se puede contar con la Fundación para apostar todo menos su propia piel en algo si eso significa que tal vez puedan aprender una pizca de información al respecto. Me preguntaron si no estaba dispuesto a morir, sino a arriesgar la vida de todas las pobres criaturas que había salvado en mis años de trabajo. ¡Lo que dijeron fue una locura! ¡Fue inhumano! Fue… fue…

Era la única oportunidad que teníamos. Si no lo hacía, todo el mundo estaría condenado a un mundo de langostas y mosquitos y efímeras y tábanos y avispas y… bueno, no necesito enumerarlos todos. Pero incluso ellos saben que es teórico; aparentemente ni siquiera habían probado la maldita cosa. Es sólo que… Tendría que decidirme. Tendría que ser yo quien dijera si estaba dispuesto a esperar una solución definitiva o a arriesgarlo todo por una que pudiera ayudarnos ahora antes de que se vuelva demasiado mala.

Di mi respuesta.


Sorprendentemente, la vida fue relativamente fácil una vez que la gente comenzó a ser inmortal. Algo de lo que pasó hizo que muchos de los animales fueran estériles, así que no tuvimos que lidiar con problemas de sobrepoblación y demás. Nuestro principal problema era asegurarnos de que los animales no sufrieran demasiado si se metían en líos. Claro, no podíamos eutanasiarlos, pero hicimos todo lo que pudimos para asegurarnos de que al menos recibieran la mejor atención posible.

Por supuesto, algunas personas comenzaron a enloquecer cuando descubrieron que podían vivir para siempre, pero pensaron que la inmortalidad no significaba ninguna repercusión. Mucha de la buena gente de la Fundación dijo que lo tenían cubierto, pero si alguien decide hacer algo como irrumpir en un zoológico y liberar a todos los leones o algo así, nosotros nos encargamos. Por extraño que parezca, hemos estado tratando más con cosas domésticas que con cosas anómalas desde que todo esto sucedió.

Todavía es un poco difícil cuando llega un animal atropellado por un coche con las patas aplastadas pero que aún respira. Lleva un tiempo acostumbrarse, pero considerando lo mucho que se ha hecho para mejorar la calidad de vida de los seres humanos, un poco de eso nos fue dado para ayudar a estos animales a sufrir lo menos posible. No hace falta decir que el Departamento Veterinario está un poco sobrecargado de trabajo, pero Nan sólo dice que estará bien siempre y cuando tenga suficiente de sus novelas negras para leer en su tiempo libre.

Sabes, uno esperaría que algo que todos llaman «El Apocalipsis» o «El Rapto» sea aterrador, oscuro y repleto de locuras, pero a veces es bueno ser sólo un tipo que trabaja con animales en un momento como éste. Poder cuidarlos hasta que recuperen la salud, verlos correr y ser felices de nuevo… es como si estos animales me hicieran a mí y a todos nos hicieran sentir un poco más humanos.

Agradezco a todos los que están allí todos los días por mi organización, aunque a veces tengo que agradecerle un poco más a alguien con los pies en el suelo. Si no fuera por los doctores de la Fundación, nuestra organización probablemente se habría desvanecido. En cambio, decidieron dejarnos hacer lo nuestro y creo que muchos de nosotros lo apreciamos. Desde luego yo sí.

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