Nadox y el Mekhanita
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Créditos a Perelka_LPerelka_L.

El sol salió, y Nadox vagó.

De dónde, de dónde, en los días de los daevitas era una cuestión de importancia, una cuestión planteada por las heridas aún abiertas dejadas por el basalto ensangrentado, luego planteada por su deber con Ion, ahora planteada por sus propias respuestas. A veces, Nadox se preguntaba si todavía era una pregunta que valía la pena hacer. Cuándo, por qué, qué, cómo… todo parecía un poco más importante.

No importaba. Las bibliotecas subían y bajaban con las estaciones, la ignorancia y el conocimiento crecían en igual medida, se formaban patrones y apuntaban a los mismos fines misteriosos. Todo ello, demasiado lento bajo los pies de Nadox, demasiado rápido para el pozo de terror en sus entrañas. Los libros solo decían una cosa, el conocimiento se filtraba en un cañón mientras las montañas sangraban. Pero el paisaje cambió con el tiempo, y Nadox tuvo tiempo.

El sol se puso, y Nadox vagó.

Iluminación, apoteosis, casi inmortalidad… si tal era el ápice del ser, un vagabundo inmortal aún encadenado a su propia forma mutilada, Nadox se compadecía de los hombres a su alrededor. Había momentos en los que anhelaba derrumbarse en una bola y gritar, deteniendo el mundo por los escasos segundos que la suerte le permitía antes de que la existencia continuara, antes de que el talón de un Arconte lo aplastara inevitablemente contra la tierra. Arrastrarse hasta el rincón más oscuro y quedarse quieto todo el tiempo que se le permitiera. Nadox no estaba orgulloso de tales tiempos, ni de su creciente frecuencia tras la desaparición de Ion.

Buscar comida, beber, dormir: tales eran las responsabilidades, descartadas en el camino de la apoteosis, las necesidades básicas cruelmente instituidas por los dioses en la gente humilde. Físicamente, Nadox caminaba sin ellas; espiritualmente, algún fragmento distante del Sufriente que una vez fue mirado celosamente a la rara vida que le rodeaba. ¿Extrañaba el sabor de la carne, el frío de la bebida, la serenidad de los sueños? ¿O echaba de menos la caza, el trabajo que uno pone para vivir día a día?

Quizás echaba de menos su humanidad. Tal vez todavía era humano. Aquél que Todo lo Ve vio todo, cada teoría y cada evidencia y cada contradicción. Venas adicionales bombeando sangre a los corazones perdidos, donde las arterias que encajan perfectamente esperan pacientemente para nutrir mil órganos cada una.

A Nadox le dolían los pies. Ni siquiera los había estado usando.


Los ojos telescópicos observaron a Nadox desde lejos, formando el vínculo tácito entre el depredador y la presa. Nadox no fue sorprendido sin darse cuenta; de hecho, era imposible que no estuviera atento. Escuchó el giro de los engranajes, el vapor de la ventilación, la monótona invocación de un dios roto.

Nadox disminuyó su ritmo, cerrando constantemente la brecha entre él y su acosador sin levantar sospechas. Más cerca, más cerca… el sonido de una espada desenvainada, de un engranaje acelerado y un motor ardiendo con un propósito singular. Curioso, Nadox permitió a su posible asesino el primer golpe. La hoja penetró a través de su columna vertebral y dobló su cuerpo para enfrentarse a las estrellas emergentes - serían bastante hermosas esa noche.

"¡Muere, sarkicita!" El grito del mekhanita era débil, y resonaba en sí mismo. Su transfiguración estaba incompleta. "¡Por los infinitos diseños de Mekhane, serás purgado!"

Los labios de Nadox casi se enroscaron en una sonrisa. Habían pasado al menos dos milenios desde la última vez que experimentó un empalamiento. Desde el momento en que Nadox sintió a su acosador, quedó claro que lo había confundido con un insignificante pastor de la carne.

Nadox se esforzó por dilucidar a su atacante sobre la gravedad de su error.

Carne inestable vertida de la herida, una masa retorcida mucho más grande que su tensa piel parecía capaz de contener. Los huesos se fracturaron y se reconfiguraron para soportar nuevos miembros. Los zarcillos sinuosos arrancaron su antigua cáscara como un insecto después de la metamorfosis. Cien puños tomaron forma, cuyos dedos se desplegaron como un loto en flor para revelar cien ojos sin parpadear. Se elevó en el aire, vivo, exaltado en la verdad de su forma ascendente.

La mayoría huiría horrorizada o caería de rodillas en adoración. Nadox ya había previsto que este hombre era diferente. Sin dejarse intimidar por el despliegue, el descarado guerrero sacó su espada del recipiente ondulante y continuó su lucha.

Una divertida curiosidad mantuvo cien manos de carne, capacitando a las de bronce. El mekhanita rasgó, desgarró, desgarró, cortó y perforó la ondulante carne de Nadox, solo para revelar aún más carne. Los frutos de su cosecha se reintegraron con Nadox, demasiado rápido para la espada de su adversario, pero curiosamente luchó.

Pero la mente del mekhanita se dirigió hacia sus armas de sacrificio, y Nadox decidió que había terminado de observar.

El primer golpe saboteó el segundo, lanzando al mekhanita a través de las dunas. Recuperar la orientación le dejó solo el tiempo suficiente para esquivar la carga de cien manos de Nadox. El siguiente golpe de Nadox, un vago revés, se dividió contra la parada de su oponente, la compra de tiempo del mekhanita mientras su armamento cargaba.

Ahora a la defensiva, el mekhanita saltó hacia atrás, demasiado cerca para cargar pero demasiado lejos para alcanzarlo. Se estaba estancando; Nadox lo habría sabido incluso sin el pánico que le corría por la cabeza.

El mekhanita corrió, y una masa de carne rodante le siguió. No importaba; Nadox era más rápido, sin importar la ventaja del mekhanita. Navegar por las mismas dunas le dio a Nadox una tracción superior, una navegación superior…

…y, como Nadox se dio cuenta demasiado tarde, un giro inferior.

El mekhanita se lanzó a un lado, usando su impulso para reanudar su retirada perpendicular a la trayectoria de Nadox. En la carrera, Nadox juzgó mal sus propios movimientos, corriendo un amplio círculo que se cruzaba con el mekhanita demasiado pronto, una excentricidad que le llevó cada vez más lejos de la marca, pero, a pesar de ello, la vertiginosa órbita había rodeado a su enemigo.

Nadox se detuvo, girando firmemente hacia el mekhanita. Sin embargo, la precisión requerida dejó tiempo para que el mekhanita planeara, para evitar su pisoteo y ganar más tiempo.

Así, Nadox se detuvo repentinamente momentos antes de anticipar la fuga del mekhanita, arraigado por una docena de manos… una de las cuales se acercó para arrebatar a su oponente de debajo de la arena.

Una vez más, Nadox había fallado en el momento; tradicionalmente no había necesitado contar en momentos, supuso. El mekhanita se le escapó de los dedos, sus bajos instintos buscando el equilibrio en sus nudillos. Tenía una opción: dejarse caer, o quedarse quieto. En última instancia, importaba poco.

El mekhanita saltó hacia atrás, justo en un rápido aplauso.

El tiempo se congeló para Nadox.

Nadox estudió el ángulo del mekhanita, la forma del mekhanita, la trayectoria del mekhanita, viscoso en el aire del desierto, fluyendo como la brea a través de una lengua. Estudió las placas de su cara, contorsionadas en una mueca desesperada. En el tiempo congelado, Nadox pasó las imágenes compuestas por su mente, poniéndoles historia, y solo demasiado tarde comenzó a estudiar el armamento que apuntaba a su centro de masa.

***

Dolor.

Dolor punzante.

Un resoplido de dolor escapó de las fauces restantes de Nadox, desgarrando infructuosamente los puntos que las ataban. La carne derretida se derramó por su cuerpo, todavía chisporroteando por el calor. La fuerza lo había hecho retroceder, y con cada movimiento más carne se desprendía, manchando la arena de rojo, blanco y marrón.

El cuerpo de Nadox se gritaba a sí mismo. Gritaba que Nadox iba a morir; que iba a morir una y otra vez, una y otra vez, una y otra y otra vez, que aunque sabía que iba a sobrevivir, también podría haber muerto.

Nadox se retiró bajo las arenas y esperó.

Las frías arenas bajo la superficie le dieron tiempo para pensar, tiempo para planear. Lo que su cuerpo dijera estaba mal; Nadox viviría otro día, pero era un pensamiento que no aliviaba su carne quemada e irritada. Emasculación, sutura, mutismo forzado, dolores que Nadox había llegado a ignorar; el fuego deificante era otra cosa completamente distinta, y seguiría siéndolo durante el tiempo que Nadox tardara en regenerarse.

El mekhanita era una distracción. Una pérdida de tiempo, cortesía de los Arcontes. Tenía que morir.

Diez mil zarcillos de carne escarbaron en los alrededores de Nadox, buscando movimientos desde arriba mientras los ojos del que todo lo veían sondeaban las mentes de la vida en el cielo. El repentino cambio de perspectiva saboteó la comprensión inmediata, dificultada aún más por la piel recién quemada. Un escorpión desesperado por no ser aplastado. Una serpiente desconcertada buscando comida. Un arbusto, casi muerto. El mekhanita. Una miríada de montones de arena, cada uno de los cuales podría o no haber sido Nadox.

La arena se movió, y también lo hizo la mekhanita. Los animales excavaban y corrían; Nadox sentía esas cosas sobre él, incluso cuando el dolor ofuscaba lo que estaba encima de donde. Se hacía la claridad…

Ahora.

Nadox emergió de la arena debajo del mekhanita, tragándolo en una maraña de brazos, zarcillos y huesos afilados. No prestó atención a la resistencia del mekhanita; tal lucha fue inútil, envuelta en un capullo de carne envolvente.

El cerebro del mekhanita era humano, intacto, en contraste con las jaulas y los cables de bronce-berilio que lo conectaban a su forma metálica. Una clavija redonda de carne en un agujero cuadrado de bronce, una que Nadox retiraría muy pronto.

Nadox no habría sido capaz de explicar por qué hurgó en la psique del mekhanita.

Mirando desde atrás de los pliegues del cerebro del mekhanita había un hombre llamado Derdekeas.

Derdekeas fue un Legado-Fiel a MEKHANE. Había estado despierto durante tres quincenas y media antes, acechando a Nadox desde las sombras proyectadas detrás de las dunas, detrás de los arbustos y las rocas y los árboles. La curiosidad pavimentó los caminos de la memoria, el deseo de conocer a un compañero de viaje. Traición, para encontrarle un agente de la CARNE.

Derdekeas anhelaba un mundo mejor y más racional, bajo la guía de MEKHANE. Él anhelaba orden, seguridad… ¿apoteosis? Para acabar con el reinado de la CARNE, de Yaldabaoth y de los Reyes Escarlata y con lo que hacía agujeros en las formas de los gusanos.

Nadox hizo una pausa.

Derdekeas se sintió aterrorizado, traicionado. En la búsqueda de compañía, se había enfrentado a un sárkico, un legado viviente de la corrupción de la CARNE. Lo que debería haber sido una limpieza rutinaria terminó en sus mandíbulas, atrapado en una jaula de muerte segura. Ni siquiera los Sagrados Armamentos de MEKHANE pudieron salvarlo.

Derdekeas iba a morir.

Derdekeas no quería morir.








Nadox se desenroscó, escupiendo al mekhanita a Derdekeas fuera de su persona.

***

Cinco veces, el sol se puso. Cinco veces, el sol salió.

Derdekeas era inteligente. Era fuerte, duradero, mortal con la espada y la llama. Era tenaz, rápido y fanático, y lo más importante, era humano.

Durante seis días y cinco noches, Derdekeas emprendió un asalto continuo contra Nadox. Cristales chamuscados, dunas rotas, ríos de sangre de Nadox, marcaron los diversos asaltos, enfrentamientos, tácticas de un solo hombre y formaciones que perfilaron su prolongada batalla. Derdekeas lucharon con la ferocidad de un ejército y el coraje de un tejón, una ferocidad que disminuyó con el tiempo mientras que el coraje aumentó.

Probablemente en la hora del mediodía del sexto día, Derdekeas dio el cuarto paso de una carga, perdió el equilibrio y se dejó caer sobre la arena.

El fuego que había sostenido su carga había disminuido, retirándose a sus ojos. No podía hacer otra cosa que mirar fijamente a Nadox. En su cabeza, se mintió a sí mismo, se dijo a sí mismo que no tenía miedo de morir a manos de un "digno" sirviente de la CARNE.

Nadox simplemente le devolvió la mirada.

Lenta y firmemente, se reformó. El hueso se rompió y las vísceras se desgarraron, comprimiéndose en la forma imposible de un viajero. La sombra sobre el desierto se retrajo a la de un hombre promedio.

Derdekeas se rió, y luego quedó inconsciente.

***

Derdekeas se despertó, tres horas después, con Nadox.

Nadox admitió que no había estado prestando demasiada atención. Su atención se había centrado en varios pergaminos que compró en el último pueblo. La cuchilla que le atravesó la cabeza fue casi desconcertante, en realidad.

"Estás despierto." La carne de la cabeza de Nadox se contrajo, escupiendo suavemente la hoja. "Confío en que hayas dormido bien."

Nadox bloqueó el siguiente golpe con su mano libre. "¡Sal de mi mente, sárkico!" Derdekeas pateó a su lado sin mucho interés. No importaba: su voluntad de luchar había sobrevivido a su voluntad de matar, por el momento.

"Disculpa, no puedo." Ese pergamino era casi inútil. Nadox querría venderlo en el siguiente pueblo, una vez que terminara de tomar notas. "No tengo lengua."

Derdekeas simplemente gruñó, arrodillándose para mirar por encima del hombro de Nadox. "Hablas mi lengua, pero tu escritura… eres daevita".

"Por nacimiento. No por elección."

"Tú…" Derdekeas se puso rápidamente de pie, sorprendiéndose a sí mismo cuando casi gritó de frustración. Su siguiente intento de hablar terminó con un grito que no pudo reprimir. Las siguientes palabras de Derdekeas vinieron solo después de unos minutos más de caminata. "¡Basta! ¿Quién eres tú?"

Bueno, ya fue suficiente. Nadox volvió a meter su material de investigación en su bolsa correspondiente y se puso de pie. "//Klavigar Nadox, 'Aquél Que Todo lo Ve'. Si me disculpas, //" Nadox comenzó a alejarse.

Nadox no había dado más que un paso antes de que el mekhanita atacara una vez más, con palabras en lugar de con armamento.

"¡Klavigar! ¡No he terminado!" Derdekeas corrió con la limitada gracia que se espera de un aumento centrado en el desierto. Si Nadox hubiera querido, podría haberle recordado lo inútil que era en comparación con la apoteosis. "¿Adónde vas? ¿Con qué fin?"

Nadox permaneció en silencio. Incluso sin una lengua, ¿qué había que decir?

"Seguramente Aquél que Todo lo Ve, lo ve todo. ¿Qué queda por ver?" Hacia atrás, Derdekeas mantuvo el paso; el propio paso de Nadox permitió tal interrogatorio móvil. "Te he visto. No revisas nada, no escribes nada, no dices nada. Miras. Pero la Carne no es simple: por lo tanto, ¿con qué fin?"

La arena debajo de Nadox se calentó, una sensación que se hizo más fuerte cuando se detuvo. "Investigación. Estoy investigando.

Incluso cuando Nadox se quedaba quieto, Derdekeas se movía, daba vueltas a su alrededor como un sabueso, sin tocar nunca la arena durante el tiempo suficiente para quemarse. Nadox sintió que su mente, tan inquieta como sus pies, corría entre la confusión y la desesperación, escondida detrás de un fino barniz de obstinada curiosidad, más delgado que las placas de su cráneo. "¡Ja! Investigación, dice Aquél que Todo lo Ve. ¿Te falta una pieza del rompecabezas?"

Tal vez fue una locura haber perdonado a Derdekeas. Si es así, fue prolongado, un error que cometió hace días, una falla en su comprensión de las palabras de Ion. Enojo momentáneo, ¿en caso contrario?

La arena quemaba.

"Está bien. Creo que lo sabes." Derdekeas se detuvo, imitando una superioridad engreída que no sentía realmente, antes de volver a caminar. "Tienes la pieza. Pero, ah, ¡has montado el rompecabezas incorrectamente!"

Nadox siguió adelante, solo que la mitad por obligación, y la otra mitad por cortesía a los pies casi derretidos de Derdekeas. "Has visto las señales. Hay algo más allá de la carne, la salvación fuera de ella." La arena debajo de Nadox era menos granulosa que antes. Una parte de él deseaba un afloramiento, un escape del calor. "Pero ah, la maquinaria es una trampa de la piedad. Capitulación a un poder superior a ti mismo o a Ion."

Nadox se detuvo.

"Crees que has conquistado la Carne. Pero", Derdekeas levantó un dedo. "La Carne te ha conquistado. Te revuelcas en ella, te envuelves en sus excesos como un Arconte, y…"

Nadox parpadeó, y se encontró apuntando una púa de hueso afilado a la garganta de Derdekeas.

A través del ojo de la mente de Derdekeas, Nadox vio en su lugar lo que le pareció una sacerdotisa daevita, blandiendo una hoja de basalto manchada de carmesí.

El armamento de Nadox cayó a un lado, y Nadox caminó tan rápido como pudo.

***

Nadox no necesitaba calor, ni descanso, ni mucho de lo que ganaba acurrucándose contra el fuego bajo un raro afloramiento de piedra. Y sin embargo, aquí estaba.

El calor no duraría; un desarrollo irónico, iluminado por el frío del desierto. Demasiado poco arbusto a la vista para alimentar las llamas, y Nadox no estaba seguro de estar dispuesto a ofrecer grasa a una causa tan temporal y superflua. Nadox iba a vivir, tanto si todo lo demás lo hacía como si no.

Cerró los ojos.










"… hola de nuevo."

Los ojos físicos de Nadox permanecieron cerrados.

Durante una escasa eternidad, solo el suave chasquido de Derdekeas rompió el delgado silencio del viento nocturno y el fuego crepitante. Nadox permaneció donde estaba, acurrucado como un feto contra el fuego.

"… Pido disculpas. No debí haberte amenazado."

La mente de Derdekeas se aceleró, incluso cuando Nadox se contuvo de mirar demasiado adentro, para no redescubrir el recuerdo. "Yo… supongo que…" Sobre el viento pero bajo el fuego, Nadox podía oír el suave ondular del manto de viaje de Derdekeas mientras estaba sentado. "Lo siento. Yo… no había necesidad de contradecirte. Como lo hice yo."

"No necesitas disculparte, Legado." Había una verdadera pena en el fondo de la mente de Derdekeas, un átomo genuino de compasión intoxicante y rara, escondido entre la confusión. "No lo sabías."

"Yo… supongo que no."

Los dos se sentaron muy quietos, hasta que el amanecer barrió las últimas brasas del fuego al viento.


Durante los días siguientes, Derdekeas se mantuvo en silencio, con la mente retirada. Nadox trató de no entrometerse, pero era como pedirle a uno que no mirara la luna mientras observaba los cielos. Los pensamientos de Derdekeas eran un oasis envenenado en un desierto de nada.

Nadox caminó, y Derdekeas se quedó atrás. Su placa facial, casi inexpresiva, apenas elevaba la mirada lo suficiente para seguir los movimientos de las túnicas de Nadox. Derdekeas hizo poco ruido, pero por el lánguido rechinar de las partes móviles. Nadox lo había salvado, y caminaba como un hombre muerto a pesar de todo.

… los caminos. Nadox había perdido de alguna manera el rastro de ellos.

Varios días más de vagabundeo. Derdekeas dijo poco; afirmaciones y negaciones a preguntas de necesidad, consejos a medias sobre qué horizonte caminar, suaves oraciones mekhanitas que gradualmente perdieron significado. Apenas mantenía el ritmo, apenas llevaba la cuenta…

Cuando los dos llegaron finalmente al siguiente pueblo, Nadox esperaba que Derdekeas pareciera más feliz, esperaba un cambio de escenario que generara un cambio de actitud. Y sin embargo, Derdekeas simplemente miró con desgana al suelo, ahora pavimentado y pisoteado, un melancólico pasajero de la odisea de Nadox.

***

El mismo pasaje. Nadox acababa de leer el mismo pasaje.

El pequeño edificio que pasaba por la biblioteca de este pueblo estaba vacío, excepto por Nadox y Derdekeas. Sus habitantes llevaron sus negocios fuera de los muros, en silencio o aislados del estudio de Nadox. Los Derdekeas se sentaban en un rincón lejano, moviéndose poco y hablando menos. En última instancia, dejó a Nadox con el ambiente perfecto para el estudio, una oportunidad que, por más que lo intentara, Nadox finalmente desperdició en el mismo pasaje.

Derdekeas. Había cambiado algo, un paso equivocado en el proceso de investigación. ¿O era la dinámica en su conjunto?

Nadox cerró los ojos.

Pensó en Ion. Su mirada misericordiosa, sus confesiones con voz suave y su retórica de carne desgarrada y renacimiento en las vísceras. Del páramo medio muerto donde hablaron por última vez. Nadox pensó en su perfecta y hermosa forma, y en el horrible Arconte naciente que se gestó en su interior. En cómo su Klavigar, perdido sin la guía del cirujano perfecto, se había dispersado en el viento. De la última pregunta dejada atrás.

Su mente vagaba por sus viajes, por el gradual deterioro de su entorno. De cigarras hambrientas, nubes chillonas de vibraciones violetas, y una miríada de sus viciosos compañeros.

Pensó en lo que vio en los pliegues de la psique de Derdekeas. La pasión. La necesidad de cambio. El enemigo común.

"Derdekeas."

Nadox fue contestado con el débil molido del metal.

"¿Te importa unirte a mí?"

"Yo…" Derdekeas se puso de pie, ya una mejora significativa en su situación. "¿Qué quieres decir?"

"En la investigación." No había una forma fácil de vomitar encubiertamente la colección de documentos que Nadox guardaba en su persona, al menos en compañía. Aún así, Derdekeas había visto más que su parte de las entrañas de Nadox, dejando comparativamente poco de conmoción.

Derdekeas se acercó con precaución, una precaución que Nadox consideró inapropiada dadas las últimas semanas, pero no obstante una precaución. En algún precipicio invisible entre él y la mesa, Derdekeas se detuvo.

El aire estaba tranquilo, el viento calmado.

"…me perdonarás por mi cautela."

La luz del sol moribunda se reflejaba en el fuego de los ojos de Derdekeas.

"Ya lo hice."

El atardecer pasaba con historias de los antiguos dioses, y de aquellos que vivían bajo ellos.


El sol salió, y Derdekeas siguió a Nadox.

"…Lo reconozco."

Nadox continuó con su trabajo, aunque el ojo de su mente miró hacia arriba. "Una simple articulación con bisagras."

La cara de Derdekeas había sido reemplazada por bronce, sin los músculos necesarios para entrecerrar los ojos. Aún así, Nadox podía sentir la memoria muscular de la carne que una vez intentó hacer precisamente eso. "Cierto, pero… la estructura. En conjunto, reconozco la estructura, cómo has construido el brazo. Mis propias entrañas parecen casi idénticas."

Una pausa. Nadox examinó su propia obra, comparándola con la anatomía interna de Derdekeas.

Nadox continuó.

Derdekeas se agachó para mirar a su paciente. "¿Cómo te sientes?"

El pastorcito sintió muchas cosas, o al menos, Nadox sintió muchas cosas a través de los pensamientos del pastorcito. Desconcierto, en su nuevo brazo. Miedo, de que alguno de ellos pudiera exigir un precio tácito que no pudiera ser pagado. Agradecimiento, a pesar de las circunstancias. Todos se desangraron en la aprensión, qué hacer ahora que sus miembros estaban enteros de nuevo.

Mientras su mente se volvía hacia la idea de la devolución, Nadox se dio la vuelta y se alejó.

El sol se puso, y Derdekeas caminó con Nadox.

El libro, como era de esperar, fue escrito en una lengua diferente a la de la última biblioteca, a días de distancia. No es que importe; el lenguaje era una barrera que Ion había derribado a Nadox hace mucho tiempo. Por los pensamientos que burbujeaban en la superficie de la mente de su compañero, Derdekeas no fue tan afortunado.

Nadox tomó nota de los signos, las historias, los trozos de posibles soluciones, recopilando cada trozo en un registro escrito, una biblioteca en miniatura, un esquema personal contra los Arcontes. Que estaba en la lengua de Derdekeas era una conveniencia; eso fue lo que Nadox se dijo a sí mismo, incluso mientras los músculos de sus dedos luchaban por adaptarse al nuevo alfabeto.

Mientras Nadox investigaba, grababa, revisaba, Derdekeas leía, leía, leía, intentaba leer. Había un límite a su comprensión, una barrera del lenguaje que no podía cruzar. La frustración irradiaba de su mente, contaminada con… decepción.

Nadox cerró los ojos; todos, excepto los necesarios para la tarea en cuestión.

Los minutos pasaron. Horas.

Había estado leyendo un pergamino sobre ritos antiguos, dedicatorias a cigarras coronadas y agujeros en forma de gusanos, cuando Derdekeas se desplomó en el asiento a su lado. "¡Nada! No he aprendido nada. No puedo leer esta escritura."

"Lo siento."

"Bien. Bien." Derdekeas simplemente miró fijamente la mesa en la que Nadox leyó."… han pasado varias quincenas. ¿Una hora de descanso?"

Amanecería pronto, si Nadox tuviera que adivinar. Mejor ahora. "Haz lo que necesites."

Derdekeas se apoyó en Nadox, y se dejó soñar. Su chasis estaba caliente.

El sol salió, y Derdekeas caminó con Nadox.

"Muchas gracias de nuevo, por tanta amabilidad." El hombre gordo antes que ellos, que había suplicado a Derdekeas que le ayudara a arreglar su carro, quería matarlos a ambos. La mala intención le hirvió la cabeza como un quiste roto. Tenía la intención de hacerlo al servicio del Rey Escarlata. Nadox encontró todo muy singular.

Fracasaría, por supuesto. Su veneno contraería el corazón, del cual Nadox tenía varios y Derdekeas uno de bronce. Una vez que eso fallara, planeaba destriparlos con magias de novatos y trucos de salón. La farsa probablemente terminaría cuando Nadox lo decapitara rápidamente con una hoja de queratina, después de lo cual consumiría su carne y seguiría su camino. Eso si Nadox le seguía la corriente; tenía asuntos mucho más importantes que atender, en comparación con seguirle la corriente al seguidor de un compañero eunuco deífico

"Debe haber algo, algo, que pueda hacer para compensarte." Nadox se sorprendió, al menos. El culto al Rey Escarlata estaba tradicionalmente restringido a los daevitas; su expansión tan al sur sugería cosas terribles, especialmente en ausencia de la costa. ¿El trabajo de los Arcontes?

Los huesos se fusionaron y se rompieron bajo las ropas de Nadox. Nadox rezó en silencio a Ion, y…

"No fue nada". Derdekeas ya había terminado las reparaciones. "No nos debes nada. Adiós, y buen viaje."

Derdekeas se dio la vuelta para alejarse, y Nadox no pudo evitar seguirlo.

"¿Nos está siguiendo aún?"

El gordo, quiso decir Derdekeas. Su mala intención era lo suficientemente conspicua contra el telón de fondo del calor de Derdekeas a través del vacío del desierto; Nadox no había conseguido matarlo todavía. Más tarde, tal vez.

Más tarde, tal vez.

Derdekeas se detendría al atardecer, por cortesía fuera de lugar. No importaba; el gordo no tenía la capacidad de matar a ninguno de los dos.

Su acercamiento fue cauteloso; Nadox sabía que sabía que ellos sabían de él, sabían y podían adivinar su intención. El hombre suponía, y Nadox y Derdekeas lo sabían, que tal intento sería inútil. Sin embargo, en última instancia, Nadox no sabía por qué el hombre seguía acercándose.

El calor y el agotamiento parecían estar agotándolo a cada paso, pero el hombre continuó a pesar de todo. Su dedicación fue impresionante, casi compensando sus incapacidades. Casi. Pero Nadox y Derdekeas tenían tiempo, mientras que la mortalidad del hombre se lo había estado robando lentamente desde el día en que nació.

El tiempo se agotó a una docena de pasos de Nadox y Derdekeas, y el hombre se derrumbó. Moriría pronto. Los dos harían bien en abandonarlo a su suerte.

Nadox vio a Derdekeas alcanzando su odre de agua.

El sol salió, y Nadox, Derdekeas y Fang caminaron.

Mientras Nadox repartía las monedas necesarias para las provisiones, su mente comenzó a divagar. Lo hizo en estos días.

Los dos, ahora tres, estaban perdiendo el ritmo. Mirando hacia atrás en sus viajes, Derdekeas había señalado eventualmente un sospechoso repunte en la marcha; aún así, la adición de un tercero parecía haber estropeado eso. Cuánto más, Nadox no estaba seguro. Las medidas abstractas rara vez eran cuantificables, especialmente cuando el propio Nadox parecía carecer del contexto completo del trabajo que tenía por delante.

Nadox se dio cuenta de que los días… los días no eran cada vez más cortos. Simplemente se había visto obligado a prestarles más atención. Derdekeas tenía un reloj que funcionaba en meses; Fang, horas. Si había que lamentar el paso del tiempo, estaba firmemente asentado en la piedra angular de Fang. La solución más fácil sería matarlo y continuar sin él. Eso, de alguna manera, era también lo más difícil.

Con la renovada atención a la arena a través del tamiz llegó la realización de los granos que caían alrededor de sus dedos. Los días brillaban más. La arena se calentaba más. La agradable náusea en el estómago de Nadox, una náusea que no había notado hasta tarde, se volvió más feroz aún. Intensidades que no había sentido desde Ion, desde que Nadox había luchado con alguien a su lado, desde que había hecho algo más que caminar, leer, escribir. El reencuentro con las complejas profundidades del ser.

Cuando Nadox se movía, dejaba huellas, granos desplazados, una pista deslizante. Nadox dejó una huella. ¿Siempre había dejado una? Debe haberlo hecho. Debía hacerlo.

Nadox pensó en Derdekeas. Descubrió que sus pensamientos no examinaban, comparaban, intentaban descifrarlos. Nadox simplemente pensó en él, y se sintió afortunado. El hilo daevita se desgarró en los bordes de los agujeros que atravesó; no pudo detener el rizo de sus labios.

Una vez concluida la transacción, Nadox regresó a su amigo y seguidor.

El sol salió, y Nadox, Derdekeas y Fang caminaron.

Cuando el sol salió, Nadox, Derdekeas, Fang y Jungsai caminaron.

Un día, el sol salió para Nadox, Derdekeas y sus compañeros de viaje.

Más tarde, el sol salió para Nadox, Derdekeas y sus seguidores.

Pronto, amigos.

Acólitos.

Familia.




















El sol se puso.

Nadox se sentó solo.

A su alrededor, los seguidores montaron sus tiendas, contaron sus provisiones y se prepararon para la noche que se avecinaba. Unos pocos selectos se mantuvieron despiertos, estudiaron, teorizaron. Los võlutaar se juntaban con los mekhanitas, se juntaban con los insomnes y los espíritus y los apasionados que sacrificaban el sueño por el progreso. Silenciosamente, el mundo continuó girando por otra noche.

Derdekeas se sentó frente a él, transcribiendo lecciones, esquemas, todo lo que había recogido durante el día. Conexiones que Nadox había pasado por alto, conclusiones divergentes de los argumentos que Nadox había dibujado, piezas del rompecabezas, para sintetizar con lo que ya estaba escrito.

Por primera vez en siglos, Nadox se permitió descansar.

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