2. Sr. Clank
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El Sr. Clank se despertó repentinamente, como siempre hacía, y miró a su alrededor, parpadeando. El sol todavía brillaba un poco a través de las nubes de tormenta. La gran ciudad brillaba en la distancia, tan brillante y fresca como la plata nueva. El Sr. Clank se estiró, sintiendo el suave giro de los mecanismos a lo largo de su columna vertebral. Había sido una elección difícil, pero incluso una vida vacilante seguía siendo una vida. La llave giró lentamente, pulsando como un segundo latido del corazón, un recordatorio fresco de que estaba, de hecho, vivo. Comenzó a caminar, sonriendo mientras los engranajes se mantenían a la perfección, los campos y los pequeños árboles que pasaban en un ritmo fácil. Incluso si hubiera dado algunos pasos cuestionables, al menos todavía podía continuar el viaje.

La ciudad todavía estaba lejos horas después, pero el Sr. Clank no estaba preocupado. Lo estaba haciendo bien, y aún podía disfrutar del paisaje. Las altas montañas, el lago resplandeciente, todo estaba bañado en una frescura, como si se viera con nuevos ojos. Lo que, en cierto modo, podría no estar muy lejos de la verdad. El Sr. Clank sonrió, caminando hacia un árbol alto y ancho, recostado contra la corteza y observando cómo se alzan y se agitan las hojas. Pobre Sr. Redd, nunca vería nada de esto…tal vez el Sr. Clank podría contarle al respecto y darle una pequeña muestra de estas maravillas. El clic disminuyó, se aflojó cuando la llave se detuvo, muy cansado ahora…solo un pequeño descanso, antes de llegar a la carretera.

El Sr. Clank se despertó repentinamente, como siempre hacía, mirando alrededor con un sobresalto. Un brumoso sol amarillo de nicotina ardía a través de nubes de hollín, bañándolo todo en un crepúsculo nebuloso. La ciudad se alzaba a lo largo de una extensión de casas en cuclillas, oscuras, algunos pequeños jardines y árboles delgados que sobresalían en la bruma. El Sr. Clank se estiró, sintiendo un chasquido áspero cuando los engranajes de sus hombros y brazos se acoplaron, su columna vertebral se estremeció con fuerza una vez antes de suavizarse, el tiempo del click de la llave como un metrónomo en una marcha militar. Comenzó a caminar, lentamente, sintiendo sus pasos y mirando las casas, preguntándose por qué había elegido de esta manera, este camino, esta idea. Los gruesos dientes que sobresalían de su espalda atrapaban una brisa fresca entre las casas, enfriándolo profundamente.

Las afueras desmoronadas de la ciudad estaban a su alrededor, horas más tarde. Los restos de metal oxidado hicieron que el Sr. Clank se estremeciera involuntariamente, preguntándose dónde estaría el sol ahora. El tiempo parecía pasar como el polvo cobrizo en las calles, todo parecía llevar una especie de fragilidad desmoronada, una era eterna. Los fragmentos plateados estaban salpicados de óxido y hollín, el sonido de un perro enfermo ladrando rompiendo la quietud por solo un segundo. El Sr. Clank suspiró, sintiendo un estremecimiento en su pecho, apoyado contra una puerta desmoronada. El Sr. Redd le había dicho algo, pero no podía recordar. El Sr. Clank se preocupó, su memoria se sentía un poco borrosa ahora. Había habido un árbol, algo de plata…algo. Estaba tan cansado, sus mecanismos de reloj temblaban y se aferraban con una sacudida. Agotado, se deslizó para descansar, con los ojos parpadeando sobre la carretera.

El Sr. Clank se despertó repentinamente, como siempre hacía, con un grito ahogado que salía de sus labios cuando sus ojos se abrieron. Las interminables murallas y torres de la ciudad se alzaban como las paredes de un edificio antiguo, unas pocas lámparas de gas dañadas y chisporroteantes, la única luz a lo largo de la sucia y desigual calle. El Sr. Clank se estiró, gimiendo cuando los volantes y los tornillos se negaron a engancharse, fallando sus averturas varias veces antes de hacer clic, sus brazos retorcidos y chisporroteantes hacia abajo, el pistón del pecho silbando fuera de sincronía con la llave picada. Volvió la cabeza, lentamente, temblando cuando los engranajes de tiempo fallaban, confundido acerca de dónde había ido, por qué había ido allí. La carne delgada y gris de su cara y piernas parecía helada, pero el chirrido de sus articulaciones le quitó la mente. Apenas notó el líquido delgado y negro que sus pies goteaban cuando comenzó su marcha temblorosa.

Horas más tarde, podría haber estado parado. El Sr. Clank se sintió claustrofóbico, las interminables paredes parecían encogerse después de cada giro. El Sr. Clank corrió con una sacudida estremecida, inconsciente de la hora, seguro de que había llegado tarde. Para qué, no estaba seguro, el hilo del pensamiento se esparció cuando vio que algo lo señalaba, su cara era un hoyo negro y borroso. El Sr. Clank se perdió, sus mecanismos de reloj chirriaron y se clavaron profundamente en su cerebro, una bilis aceitosa escapaba de su boca inadvertida mientras jadeaba. El Sr. Redd estaba allí…¿El Sr. Redd había estado allí? El Sr. Redd venía. Gimió a tiempo con la llave deslizante, negándose a mirar hacia atrás al sonido del chillido que había detrás de él. El Sr. Clank se tropezó y cayó, resbalándose en un montón de basura que rezumaba, tirado allí, demasiado agotado para moverse. Sus mecanismos de relojeria se cerraron con fuerza, provocando un grito silencioso…luego lo soltaron, solo para bloquearlo de nuevo momentos después. El Sr. Clank gimió, pidiendo ayuda o que lo liberaran, no estaba seguro, sintiendo que una oscuridad se filtraba desde el camino agrietado.

El Sr. Clank se despertó repentinamente, como siempre hacía, llorando lágrimas cenicientas mientras sus ojos se abrían lentamente. El crepúsculo era real, el hinchado e hirviente sol enmarcado alrededor de basureros en llamas y aceite quemado en el plano abierto. El Sr. Clank gritó débilmente, tratando de llorar mientras su marco oxidado y picado se alzaba en un chirrido de rayos congelados y neblina oxidada. Tratando de apretar sus dientes contra la agonía, encontró que su mandíbula inferior había desaparecido, sus dientes expuestos estaban secos y quebradizos en el aire espeso. Las murallas de la ciudad eran un muro ininterrumpido detrás de él, su camino desde allí olvidado, su camino hacia adelante, un tropiezo, un caos a cámara lenta entre la escoria, la quema de tuberías de aceite y el basura cambiante. Adelante. Sus piernas se hundieron en las espinas desgastadas, los puntos de acero se empañaron de óxido. Adelante.

Horas más tarde, el Sr. Clank yacía, retorciéndose y haciendo clic, en el borde del pozo. La noche había caído como una sábana fangosa, sofocando la visión, el pensamiento y el aliento en una lona aceitosa. El tiempo pasaba sobre él como hormigas, el Sr. Clank yaciendo como un muerto, gimiendo en un chillido ronco mientras observaba el sol abrasador. El Sr. Redd estaba…esperando…¿necesitado? Desaparecido. Deseando. ¿Escuchando? Las palabras eran fragmentos, pinchando y congelando sus engranajes desgarrados y chisporroteando. Las chispas silbaron y se arquearon, un cinturón se estiró y se aflojó, el recuerdo de la respiración vino en jadeos tortuosos y gemidos. El pozo. El Sr. Clank se retorció y flexionó, tratando de entrar, pero sus ojos estaban vidriosos, congelados en una mirada inexpresiva, observando la lenta ondulación de la carretera.

El Sr. Clank se despertó de repente, como siempre hacía, con los ojos sin párpados fijos en las paredes pulsantes. La negrura era total, y sin embargo vio. Su cuerpo silbó y chilló, una masa paralizada, orbes de latón burlándose de la masa de tornillos. El óxido roía como un cáncer, ratas en su piel, gusanos en sus nervios, una picazón sin fin y sin brazos para rascarse. Los senderos anteriores y posteriores estaban oscurecidos, con los ojos congelados fijos en la fuga y la carne adolorida del techo. Odiaba la suavidad debajo de él. Odiaba el fluido fácil y enfermo que goteaba y se filtraba. Odiaba la flexibilidad. Odiaba con un volumen que se había movido más allá del sentimiento.

Horas más tarde, cayó como una piedra muerta y entumecida, aterrizando en un montón de silbidos y balbuceos. La oscuridad desafiaba incluso sus ojos interminables, las vagas jorobas de metal oxidado y desmoronado rodando en un mar de pus negro. Sr. Redd. Sr. Reeedddd. Reeeeddddddddd. Las notas chillonas se alzaban en un monótono croar. Él había tomado. Dado. No sucedió. Había habido plata. Había habido oro. Hay óxido. El Sr. Clank se enfureció, se tensó, rompió y se hizo añicos mientras se flexionaba, encerrando una furia impotente en el piso carnoso, cavando el fondo, el escape, el final, el camino.

El Sr. Clank se despertó de repente, como siempre hacía, y se negó a abrir los ojos.

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