2. Sr. Engrane

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El Sr. Engrane se despertó de golpe, como siempre lo hacía, y miró a su alrededor, parpadeando. El sol todavía brillaba algo a través de las nubes de tormenta. La gran ciudad relucía en la distancia, tan brillante y fresca como la plata nueva. El Sr. Engrane se estiró, sintiendo el suave vaivén de los mecanismos de relojería a lo largo de su columna. Había sido una decisión difícil, pero incluso una vida oscilante seguía siendo una vida. La llave giró lentamente, latiendo como un segundo corazón, un recordatorio fresco de que estaba, de hecho, vivo. Comenzó a caminar, sonriendo mientras los engranajes mantenían un compás perfecto, los campos y los pequeños árboles pasaban a un ritmo tranquilo. Incluso si había dado algunos pasos cuestionables, al menos aún podía seguir moviéndose.

La ciudad seguía estando lejos horas más tarde, pero el Sr. Engrane no estaba preocupado. Estaba haciendo un buen tiempo, y aún podía disfrutar del paisaje. Las altas montañas, el lago brillante, todo estaba bañado frescura, como si fuera visto con nuevos ojos. Lo que, en cierto modo, podría no estar muy lejos de la verdad. El Sr. Engrane sonrió, caminando hacia un árbol alto y ancho, apoyándose en la corteza y observando las hojas caer y revoloteando. Pobre Sr. Redd, nunca llegaría a ver nada como esto… tal vez el Sr. Engrane podría hablarle al respecto, darle una pequeña muestra de estas maravillas. El cliqueo se ralentizó, disminuyendo mientras la llave se detenía, tan cansado ahora… solo un pequeño descanso, antes de llegar a la carretera.

El Sr. Engrane se despertó de golpe, como siempre lo hacía, mirando a su alrededor sobresaltado. Un brumoso sol amarillo de nicotina ardía a través de nubes de hollín, bañándolo todo en un crepúsculo nebuloso. La ciudad se alzaba sobre una extensión de abandonadas, oscuras casas, unos pocos jardines pequeños y árboles delgados que se destacaban en la bruma. El Sr. Engrane se estiró, sintiendo un fuerte chasquido cuando los engranajes de sus hombros y brazos se acoplaron, su columna se sacudió fuertemente una vez antes de suavizarse, el ritmo del cliqueo de la llave como un metrónomo en una marcha militar. Empezó a caminar, despacio, sintiendo sus pasos y mirando las casas, preguntándose por qué había elegido este camino, esta ruta, esta idea. Los gruesos engranajes que sobresalían de su espalda atrapaban una brisa fresca de entre las casas, dándole una calma profunda.

Las desmoronadas afueras de la ciudad estaban a su alrededor, horas más tarde. Montones de metal oxidado hicieron estremecer al Sr. Engrane involuntariamente, preguntándose dónde estaba el sol ahora. El tiempo parecía pasar como el polvo cobrizo de las calles, todo parecía llevar una especie de fragilidad derrumbada, una edad atemporal. Los fragmentos plateados estaban salpicados de óxido y hollín, el sonido de un perro enfermo ladrando rompiendo la quietud por solo un segundo. El Sr. Engrane suspiró, sintiendo un escalofrío en su pecho, apoyándose en una puerta a punto de desmoronarse. El Sr. Redd había dicho algo, pero no lo podía recordar. El Sr. Engrane se preocupó, su memoria estaba un poco nublada ahora. Había un árbol, un.. algo plateado. Estaba tan cansado, que sus engranajes de relojería temblaban y se agarrotaban con una sacudida cada vez. Exhausto, se deslizó hacia abajo para descansar, los ojos parpadeando sobre la carretera

El Sr. Engrane se despertó de golpe, como siempre lo hacía, con un grito ahogado que salió de sus labios cuando sus ojos se abrieron. Los interminables muros y torres de la ciudad se alzaban como las paredes de un calabozo, unas pocas lámparas de gas dañadas y chisporroteantes eran la única fuente de luz a lo largo de la sucia y dispareja calle. El Sr. Engrane se estiró, gimiendo mientras los piñones y los tornillos se negaban a sujetarse, fallando sus respectivas aberturas varias veces antes de encajar, temblaba, sus brazos temblorosos se agitaban, el pistón del pecho silbaba fuera de sincronía con la llave empotrada. Volteó la cabeza, lentamente, temblando al no encajar los engranajes de sincronización, confundido sobre dónde estaba, por qué había ido allí. La delgada y gris carne de su cara y piernas parecían congeladas, pero el chirrido de sus articulaciones lo distrajo. Apenas notó el líquido negro y fino que le goteaba en los pies cuando comenzó su marcha temblorosa.

Horas más tarde, podría haberse detenido. El Sr. Engrane se sintió claustrofóbico, los interminables muros parecían encogerse a cada paso. El Sr. Engrane se movió en una tambaleante carrera, sin saber la hora, estaba seguro de que llegaba tarde. Para qué, no estaba seguro, el pensamiento se dispersó al ver que algo le apuntaba, su cara era un pozo negro y borroso. El Sr. Engrane estaba perdido, sus mecanismos chirriaban y se atascaban en su cerebro, una bilis aceitosa se filtraba de su boca sin que lo notara mientras jadeaba. El Sr. Redd estaba allí…¿El Sr. Redd había estado allí? El Sr. Redd venía. Gimió al ritmo de la llave deslizándose, negándose a mirar hacia atrás ante el sonido chirriante detrás de él. El Sr. Engrane tropezó y cayó, resbalando en un montón de basura rebosante, tirado allí, demasiado agotado para moverse. Sus engranajes se bloquearon con fuerza, dando un grito silencioso… y luego se soltaron, solo para volver a bloquearse momentos después. El Sr. Engrane gimió, pidiendo ayuda o liberación no estaba seguro, sintiendo que una oscuridad se filtraba por el camino agrietado.

El Sr. Engrane se despertó de golpe, como siempre lo hacía, llorando lágrimas de ceniza mientras sus ojos se abrían lentamente. El crepúsculo era auténtico, el hinchado e hirviente sol enmarcado alrededor de las hogueras de basureros y aceite ardiendo en el aire libre. El Sr. Engrane gritó débilmente, tratando de llorar mientras su armazón oxidado y carcomido se elevaba en un estruendo de pernos bloqueados y niebla oxidada. Al tratar de apretar sus dientes contra la agonía, descubrió que su mandíbula inferior había desaparecido, sus dientes expuestos secos y frágiles en el aire espeso. Las murallas de la ciudad eran una muralla ininterrumpida detrás de él, su camino desde allí olvidado, su camino hacia adelante un tropiezo, caminando a cámara lenta entre escombros, tuberías de petróleo en llamas y basura revuelta. Adelante. Sus piernas se hundieron en las espinas desgastadas, los puntos de acero se empañaron de óxido. Adelante.

Horas después, el Sr. Engrane yacía, moviéndose y chasqueando, al borde del foso. La noche había caído como una sábana fangosa, sofocando la visión, el pensamiento y el aliento en una lona grasienta. El tiempo pasaba sobre él como las hormigas, el Sr. Engrane yacía como una cosa muerta, gimiendo con un chillido áspero mientras miraba al abrasador sol. El Sr. Redd estaba…esperando…¿necesitado? Desaparecido. Deseando. ¿Escuchando? Las palabras eran fragmentos, pinchando y bloqueando sus engranajes desgarrados y chisporroteando. Chispas siseaban y se arqueaban, un cinturón que se estiraba y se aflojaba, el recuerdo de la respiración que llegaba en tortuosos y quejumbrosos jadeos. El Foso. El Sr. Engrane se movió y flexionó, tratando de entrar, pero sus ojos se congelaron, con la mirada perdida, viendo la lenta ondulación del camino…

El Sr. Engrane se despertó de golpe, como siempre lo hacía, con los ojos sin párpados fijos en las paredes pulsantes. La negrura era total, y sin embargo pudo ver. Su cuerpo silbaba y chillaba, una masa paralizada, orbes de latón burlándose de la masa de tornillos. El óxido roía como un cáncer, ratas en su piel, gusanos en sus nervios, una picazón sin fin y sin brazos para rascarse. Los senderos adelante y atrás estaban oscurecidos, con los ojos congelados fijos en la carne del techo que goteaba y estaba llena de dolor. Odiaba la suavidad debajo de él. Odiaba el fácil y enfermizo fluido que gotea y se filtra. Odiaba la flexibilidad. Odiaba con una intensidad que se había movido más allá del sentimiento.

Horas más tarde, cayó como una piedra muerta y entumecida, aterrizando con un montón de silbidos y balbuceos. La oscuridad desafiaba incluso sus ojos interminables, las vagas jorobas de metal oxidado y desmoronado rodando en un mar de pus negro. Sr. Redd. Sr. Reeedddd. Reeeeddddddddd. Las notas chillonas se alzaban en un monótono croar. Él había tomado. Dado. No sucedió. Había habido plata. Había habido oro. Hay óxido. El Sr. Engrane se enfureció, se tensó, rompió y se hizo añicos mientras se flexionaba, cavando con una furia impotente en el piso carnoso, cavando el fondo, el escape, el final, el camino.

El Sr. Engrane se despertó de golpe, como siempre lo hacía, y se negó a abrir los ojos.

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