Máscaras, Monstruos & Mercaderes
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El Sitio-19 no era un lugar fácil de penetrar. Pasar a hurtadillas la vigilancia hiperespectral o la valla de malla rígida electrificada del perímetro exterior era casi inconcebible, y con embestirla esto resultaría en una muerte segura por una lluvia de balas, o de proyectiles RPGs. Un poderoso bloqueador de señales en el techo repelía los UAVs1, lo que significaba que las telecomunicaciones se limitaban a una línea dura monitoreada y encriptada. Escáneres biométricos, RFID2 y de imágenes 3D flanqueaban cada posible punto de entrada para proteger de los intrusos y del contrabando, y los sensores sísmicos detectaban cualquier brecha en las paredes o ventanas.

Todas las anomalías más jugosas se mantenían bajo tierra en un búnker de hormigón armado. Cada celda estaba cerrada por un vestíbulo de control de acceso con pesadas puertas de acero, una multitud de puertas blindadas de tres toneladas podían ser cerradas para sellar las secciones en caso de una brecha de contención, guardias armados y drones de seguridad estaban en espera cada hora del día, y cada centímetro cuadrado del lugar era monitoreado tanto por software de análisis de video como por seres humanos en todo momento. Y si todo lo demás fallaba, siempre estaba la bomba nuclear del lugar.

Sin embargo, había caminos, sobre todo Caminos con una C mayúscula. Los medios anómalos de translocación eran la única forma de intrusión contra la que la Fundación no podía defenderse de forma fiable. Las Anclas de la Realidad funcionaban mejor cuando estaban calibradas para anomalías específicas, y la Fundación no tenía los recursos para desperdiciar las Anclas como tope de puerta cuando ni siquiera funcionaban.

Poco después de las 04:00 hora local, el Relicario del Sitio-19 permanecía sentado en silencio, sin personal. Mientras tanto, al otro lado de The Pond y en una hora local mucho más razonable, una desarrolladora de Paratecnología de cierto renombre se sentó junto a su computadora, empleando la SCiPNET de la Fundación con credenciales falsas. Los tristemente mundanos métodos de encriptación de la Fundación nunca tuvieron oportunidad contra el hardware electro-taumático de Dark y los algoritmos basados en la Lengua del Caos. Toda la seguridad automatizada para el Relicario cayó en desuso, los monitores de los guardias se remontaban a los últimos cinco minutos de grabación, y las imágenes en vivo se redirigían a la pantalla de Dark. Le indicó a sus compatriotas que la seguridad estaba bajo control y bebió despreocupadamente su té matutino.

Vio como la puerta del armario de mantenimiento del Relicario se abría con un chirrido, revelando un portal blanco brillante y lleno de humo. Estaba acompañado por el sonido de la música de calíope - un requisito del dispositivo Waymaking que estaban usando - y Dark estaba indecisa sobre si eso lo hacía menos inquietante o más. La puerta fue atravesada por la forma alta y delgada de su bisabuelo, vestido como siempre con una capa negra con capucha, como le correspondía a un ocultista anticuado como él. La forma no del todo corpórea de Darke se deslizó rápida y grácilmente por el suelo del Relicario, apenas tocando el suelo mientras se desplazaba de un conjunto de estanterías a otro. Dark estaba listo para guiarlo si se equivocaba, pero se movía con precisión infalible hacia su objetivo.

Y no fue como si fuera difícil de detectar, tampoco.

Allí, en el estante central, sobre una tarima de plástico negro y bajo una vitrina de plexiglás, estaba ubicada la mitad de un cráneo; un cráneo al que le faltaba el hueso de la mandíbula, algunos dientes y una buena parte de la parte superior y posterior de la cabeza. El hueso que quedaba también estaba en un estado horrible, como si hubiera sido bañado en ácido fluorhídrico.
Darke pasó por alto sin esfuerzo la cerradura de acero inoxidable y abrió la caja. Tomó el cráneo con sus largos y casi arácnidos dedos y lo sostuvo en alto como si fuera el pobre Yoric. Miró en sus órbitas vacías, meditó sobre él por un momento, y finalmente lo olió como si fuera un buen vino.

"¿Sigue siendo viable?" Susurró la oscuridad.

"Lo es", asintió Darke, con una sonrisa malvada que se extendió por su cara. Con su mano libre, sacó una réplica del cráneo, la colocó de nuevo dentro de la vitrina y la cerró. Luego se dio la vuelta y volvió al Camino, cerrando la puerta tras él al pasar.

Con unos pocos comandos bien escritos, Dark reactivó la seguridad del Relicario, devolvió la transmisión en vivo a los monitores de los guardias, y se desconectó.


Esa noche, los dos esperaban impacientes en el vestíbulo del Santuario de Darke, cada uno con un pequeño maletín a su lado. Esa noche, los dos esperaban impacientes en el vestíbulo del Santuario de Darke, cada uno con un pequeño maletín a su lado. El pequeño, delgado y siempre silencioso. El pequeño, delgado y siempre silencioso sirviente /scp-2264 Alagaddiano de Darke también estaba de pie, con la cabeza baja. Su presencia era bastante extraña, ya que normalmente aparecía precisamente cuando Darke lo quería para algo, pero más extraño aún era su rostro inquieto, casi ansioso; muy lejos de su habitual comportamiento implacable.

Iris casi se compadeció de él, ya que su malestar era perfectamente comprensible. Si se retrasaban, se arriesgaban a ofender al Rey Ahorcado.

Los tres dieron un suspiro de alivio cuando Ruprecht Carter y el Skitter Marshall llegaron a la oficina de Londres.

"Lo siento, lo siento, realmente lo siento", se disculpó el joven Marshall, con la cara aún más pálida y demacrada de lo habitual. El sirviente les dio a cada uno una píldora de lucidez y un vaso de agua, para ayudarles a mantener sus mentes en el extraño paisaje de los sueños de Alagadda.

"No te has vuelto a meter en la realidad equivocada, ¿verdad Skitter?" Iris sonrió con suficiencia.

De los seis Marshalls, Carters y los Darks que dirigían MC&D, se podría decir que Skitter llevaba la vida más aventurera. Un hábil cerrajero y explorador con un don general para encontrar cosas que se suponía no debían ser encontradas, Skitter a menudo salía a vagar en los aviones en busca de cualquier cosa que pudiera divertirle o enriquecer su compañía. Por muy divertido y rentable que fuera, a veces volvía a casa al MC&D equivocado, o volvía siendo un extraño, pero las versiones equivocadas de él volvían a casa con ellos.

"No, no, no. Esta vez no. Al menos, no lo creo", dijo con una pizca de incertidumbre. "… Tu mano se ve un poco diferente de la última vez que te vi."

"Se ha dañado un poco y necesita reparaciones; eso es todo", le aseguró Iris.

"Bien", murmuró. "…¿Primera vez que nos conocimos?"

"26 de junio de 2014. Los Eidolónicos nos reunieron a ti, a Robert y a mí después de cierto incidente que estoy seguro que Ruprecht preferiría que no mencionara para discutir nuestro estatus de herederos. Te hicieron el desayuno, le compraron un traje nuevo a Robert, y me dejaron una cicatriz tan espantosa que hice implosionar a uno de ellos con un cúter".

"En su defensa, habían intentado contactar con usted con antelación, y yo le había informado previamente de su naturaleza y apariencia", comentó Darke secamente.

"Estaba privado de sueño, y había un monstruo sin rostro en mi puerta; entré en pánico", dijo Iris entre dientes. Skitter no pudo evitar reírse.

"Eso es suficiente para mí. Estoy en casa", dijo confiadamente.

"Hablando de tu compañero junior, ¿dónde está el joven Robert?" Darke preguntó, lanzando una mirada molesta al director de Carter. Ruprecht se estremeció mientras se aclaraba la garganta nerviosamente.

"Lamentablemente, Robert no se unirá a nosotros esta noche", informó. Darke lo miró fijamente durante varios segundos en un estado que rayaba entre la rabia y la confusión.

"¿Por qué?", preguntó al final.

"Bueno, es un joven atractivo, carismático y adinerado - no tengo ni idea de dónde lo ha conseguido - y simplemente tiene mejores lugares para estar en Halloween que, ah…"

"¿Que la Corte del Rey Ahorcado?" Darke terminó su frase. "¿Tiene idea de las consecuencias de ofender así a un Titán?"

"Darke, dijiste que sólo uno de cada uno de nosotros tenía que ir. Amos no va," Ruprecht defendió a su heredero.

"¡Amos tiene la excusa de ser un inválido que necesita un soporte vital continuo!" Darke respondió.

"Bueno, después de una noche en la ciudad, también lo es Robert", bromeó Ruprecht. Por un segundo, pareció que Darke estaba a punto de irrumpir en el Camino a Londres y arrastrar a Robert de vuelta por la oreja.

"Gran señor, llegar tarde a la fiesta sería una ofensa mucho más grave que llegar con un miembro menos," le aconsejó Iris suavemente, adivinando su mente. "Deberíamos irnos."

Darke dejó escapar un suspiro reacio y asintió con la cabeza.

"Sí. No debemos llegar tarde", aceptó. Se dirigió a su sirviente, que recogió el par de maletas y se dirigió al final del pasillo. "Todos síganlo y permanezcan juntos, al menos hasta que lleguemos al Palacio."

"¿Por qué hay dos maletas?" Ruprecht preguntó mientras los cuatro caminaban por la ominosamente larga y sin vida sala del Santuario de Darke. "Pensé que sólo teníamos una ofrenda."

"El otro es sólo una muda de ropa para mí. Como un Alagaddiano en persona, puede llevar objetos a y desde la ciudad, y no tengo intención de pasar la noche con cualquier disfraz ridículo con el que me quede atrapado cuando entremos en Alagadda", explicó Iris.

"La vida de la fiesta como siempre, ya veo," Ruprecht puso los ojos en blanco. "Es difícil de creer que Robert no quisiera estar aquí. Dios no permita que se le vea en público con otra cosa que no sean esos suéteres desaliñados suyos."

"Tiene una cosa nerd chic en marcha; funciona", afirmó Skitter.

¿"Nerd chic"? Pfft. Se viste como un pescador sin dinero y desaliñado".

"¿Qué te pasa? Ella se ve increíble."

"Háganmelo saber una vez que lo solucionen, caballeros; todo mi sentido de autoestima depende de ello", dijo con tanto sarcasmo que el resto de Gran Bretaña se vio obligado a racionarlo durante la mayor parte de la siguiente década. Darke se rió suavemente de la puya, y luego les hizo un gesto para que se detuvieran en una puerta de madera de aspecto antiguo. El sirviente dejó las maletas y sacó un llavero, usando una llave diferente en tres cerraduras separadas, y luego girando un dial de Relojería Anticitera para calibrar el Camino. Empujando la puerta para abrirla y recogiendo las maletas una vez más, los condujo a la fiesta a la ciudad de Alagadda.

Negro, blanco, rojo, amarillo; todos de un solo matiz. Estos eran los únicos colores que podían verse, y de hecho los únicos colores permitidos por las leyes antinaturales de la naturaleza de Alagadda. Constelaciones de estrellas de obsidiana humeaban en el cielo azul, mientras que el mar oscuro que rodeaba la isla no reflejaba nada; o quizás reflejaba la nada, y nadie podía notar la diferencia. La arquitectura barroca de los edificios tallados de trozos de mármol doblados en ángulos imposibles, sin tener en cuenta la gravedad y retorciéndose en configuraciones confusas. Antes de ellos había escaleras de Penrose y triángulos de Penrose, cubos imposibles y cascadas imposibles, incluso una bestia parecida a L'egsistential Quandary estaba atada en la plaza de la ciudad, que los alagadinos atormentaban cruelmente para su diversión.

Los propios habitantes de la ciudad estaban, por supuesto, en su estado de perpetuo caos orgiástico, una celebración atemporal que podría haber sido vista como un irónico castigo si se paraban a pensar. Algunos estaban desnudos, otros con exquisitas galas, pero todos llevaban máscaras de carnaval. Estaba prohibido, y por lo tanto imposible, no hacerlo.

Incluso los recién llegados habían sido dotados con el atuendo necesario, como era la costumbre de Alagadda. Marshall y Carter se habían vestido con pantalones de terciopelo bordados, chalecos y abrigos, el blanco de Skitter con una máscara de Arlecchino de orejas de conejo y el rojo de Ruprecht con una máscara de Zanni. A Ruprecht también se le había regalado un sombrero de tres puntas con una pluma en él, junto con un bastón enjoyado. Darke usaba una máscara Pantalone, pero sus túnicas eran sólo una versión ligeramente más ornamentada de su vestido habitual. Iris, desafortunadamente, no tuvo la misma cortesía.

"Esto es típico", se lamentaba mientras intentaba levantar la enorme falda de aro de su vestido dorado. "¡Debe haber diez yardas de tela en esta cosa y aún así no hay malditos bolsillos!"

"Arruinan la silueta, Luv", explicó Ruprecht mientras admiraba su propio reflejo en su bastón. "¿Tener un lugar donde poner tus pequeños juguetes es un precio tan alto a pagar por lucir presentable por una vez?"

"Ruprecht, en la extremadamente rara ocasión en que quiera tu opinión lo haré -" su frase fue interrumpida por un chillido al caer al suelo. Iris tenía muchos talentos, pero caminar (o incluso estar de pie) con tacones altos no era uno de ellos. Darke, Skitter, y el sirviente corrieron en su ayuda, mientras Ruprecht echaba la cabeza hacia atrás yse carcajeaba.

"¿Iris con vestido y tacones? Esta es ya la mejor fiesta en la que he estado, también," se rió.

"Mantenlo callado", le gruñó Darke a Skitter. Skitter asintió obedientemente y fue a mantener a Ruprecht a raya mientras Darke extendía su bata como cortina de privacidad para que el sirviente pudiera ayudar a Iris a cambiarse a su ropa de repuesto.

"No hay razón para que una mujer no pueda ser poderosa y aún así usar tacones altos", opinó Ruprecht. "La embajadora de Alagadda lleva tacones altos, y es una de las mujeres más poderosas de todos los mundos".

"El embajador no es una mujer, no tienen género", le corrigió Skitter.

"¿Qué? ¿Quieres decir que el liderazgo aquí no tiene mujeres pero tienen un no binario? Qué terriblemente moderno" Se lamentó Ruprecht. Vio que Iris ya estaba lista, vestida con botas de Chelsea, pantalones de vestir, un cuello de cachemira, y una media máscara dorada en forma de alas emplumadas con pico de halcón. "…Te ves ridícula."

"Todos nos vemos ridículos", refunfuñó, tirando impotentemente de su máscara. "Ya hemos perdido bastante tiempo. Tenemos que llegar al Palacio antes de…"

Se detuvo brevemente, ya que estaban en el Palacio, aunque estaba segura de que no lo habían estado hace un momento. Específicamente, estaban en el Gran Salón, donde tanto los humanoides enmascarados de muchas extremidades como los sin extremidades bailaban juntos en un ballet hipnotizadoramente coreografiado, que fluía en una tira de Mobius que los llevaba por cada piso, pared y techo.

"Ok, ésto es irreal", comentó Ruprecht, moviendo su cabeza alrededor de la gran gala dorada. Se les acercó un sirviente diablillo, parecido al de Darke, que les ofreció una bandeja con una bebida adaptada a cada uno de sus gustos. "¿Es ese Vin Mariani? Un maldito buen espectáculo. Toma, sigue trayendo esto".

Ruprecht deslizó al diablillo un billete suizo de 1.000 francos (que llevaba encima específicamente por ofrecer unas propinas escandalosamente grandes) y tomó con entusiasmo un trago de su vino con cocaína.

"Espera, ¿cómo has colado ese billete en la ciudad?" Preguntó Skitter mientras cogía una pinta de Indian Pale Ale de la bandeja. La única respuesta de Ruprecht fue un suspiro de satisfacción mientras bajaba su copa.

"Esto es lo que hizo que los viejos tiempos fueran tan buenos, mis jóvenes amigos; ¡poniamos cocaína en todo!" proclamó.

"Maldita sea, el espectro de luz de este lugar no me permite obtener una lectura", murmuró Iris mientras intentaba sin éxito escanear su cacao caliente con el espectrómetro incorporado de su teléfono. Se rindió y se lo entregó a Darke. "¿Puedes decir si es seguro?"

"Iris, eso es increíblemente insultante para nuestros anfitriones", reprendió Ruprecht, entregando al diablillo otro billete de 1000 francos. "Mantengamos esto entre nosotros, ¿de acuerdo?"

"Perdóneme, pero de alguna manera soy escéptica de que una ciudad-estado de otro mundo, sin atención, hedónica y esclava, gobernada por oligarcas que se rigen por la realidad, priorizaría el consentimiento informado", respondió Iris.

"La bebida está libre de intoxicantes, venenos o encantamientos, y creo que ha sido hecha a tu gusto", le aseguró Darke, después de haber completado su lectura psíquica de la misma. "Ruprecht tiene razón, sin embargo, en que nuestros anfitriones no se atreverían a hacernos daño, no sea que los ofendamos. Sería mejor para todos nosotros que se guardara todas las opiniones desfavorables sobre nuestros anfitriones para ti durante el resto de la noche."

"Sí, tienes razón. Me disculpo. Incluso con la píldora de la lucidez, creo que este lugar todavía está jugando un poco con mi corteza prefrontal", asintió mientras recibía el cacao caliente. "Tenemos que presentar nuestro regalo antes de unirnos a las festividades, ¿verdad?"

"Así es", asintió Darke mientras tomaba el cáliz de miasma condensado de la bandeja del duende. "¿Podría informar a sus señores que el Mercader Inmortal de Londres y sus invitados han llegado?"

Al hablar de su título, el Gran Salón se calló, con la mirada de todos los cortesanos fija en ellos. También se habían conmovido una vez más sin darse cuenta, y ahora estaban ante el propio Rey Ahorcado.

Era un Titán, empequeñeciendo a todos los demás que se atrevían a mirarlo, cubierto de pies a cabeza con tela de damasco, con sirvientes diabólicos arrastrándose sobre él como insectos. Alrededor de su cuello colgaba una soga de espinas, que lo ataba para siempre a su trono. Aunque sus manos momificadas eran lo suficientemente humanas para mirar, se podían ver tentáculos retorciéndose de un lado a otro debajo de sus andrajosas túnicas, poniendo en duda su aparente forma humanoide.

El Rey se estremeció y gimió, los diablillos se sacudieron mientras lo hacía, todo el Palacio se estremeció ante su angustia. Las llamas espectrales se atenuaron, y vapores de color amarillo enfermizo salieron de sus heridas y se hundieron lánguidamente en el suelo a sus pies.

Los Tres Señores Enmascarados emergieron de la extraña niebla, con cada máscara rezumando un fluido viscoso y corrosivo que lentamente devoraba a sus anfitriones.

Estaba el Señor Blanco, el portador de la Máscara Diligente.
El Señor Amarillo, portador de la Máscara Odiosa.
Y el Señor Rojo, portador de la Máscara Milagrosa.

El Señor Negro, portador de la Máscara de la Angustia, no se le veía en ninguna parte, ya que hacía tiempo que estaba exiliado por crímenes de los que nadie se atrevía a hablar.

Por último, la alta y estilizada figura del Embajador se pavoneó, la única persona en toda la ciudad que no llevaba máscara. Su cara estaba en blanco, y su piel era lisa y negra. Era imposible decir si estaban desnudos o cubiertos completamente con alguna prenda sin costuras, pero sus pies estaban sobre tacones altos y estrechos y sus dedos tenían la forma de unas uñas largas y letalmente afiladas.

"Los Señores Enmascarados, el Embajador de Alagadda y el Rey Ahorcado dan una real bienvenida a Percival Darke, el inmortal mercader de Londres, alquimista erudito y maestro de lo oculto, así como a sus estimados socios Skitter Marshall y Ruprecht Carter, y muy especialmente a su heredera la ingeniosa, prodigiosa, y - si fuera tan amable de tolerar la doble moral de un anciano - la encantadora Iris Dark," el Señor Rojo los saludó, mirándolos con lujuria gratuita, con su voz envejecida pero depravada. Iris estaba realmente tentada a ofrecer una respuesta frívola, pero ante estos retorcidos y extraños viejos hechiceros, incluso ella sentía que era mejor contener su lengua e inclinarse.

"Le agradecemos que nos haya recibido; mis Señores, Su Eminencia y Su Majestad," Darke se inclinó amablemente. "Y me gustaría ofrecer mis más sinceras disculpas por la ausencia de Amos Marshall y Robert Carter. Como sabéis, el Anciano Marshall sufre de enfermedades bastante debilitantes y no está en condiciones de asistir a un festival tan animado. El joven Carter lamentablemente se ha visto envuelto en una indiscreción juvenil.

Toda la Corte estalló en risas de júbilo por la patética excusa, y todos volvieron sus cabezas hacia el Embajador para escuchar su respuesta.

"La ausencia del Anciano Marshall está justificada", anunció, afilando ociosamente sus uñas, haciendo un espectáculo de no decir nada más. Ruprecht apartó la mirada del trono con angustia, temiendo por la seguridad de Robert. En un raro momento de solidaridad, Iris le apretó suavemente la mano.

"Suficiente de arrastrarse, Percy," declaró el embajador, pavoneándose sensualmente hacia adelante con las manos en la cadera. "Me prometiste un nuevo juguete; ¿dónde está?"

"Iris, ¿serías tan amable de hacer los honores?" Darke preguntó. Levantó la vista confundida por un momento, ya que ese no era el plan, pero vio por la mirada de dolor en sus ojos que había sido llevado a su actual postura inclinada por la voluntad del Embajador. El Embajador los miró sádicamente, deseoso de ver si la inexperta Iris les daría una razón para entreteners.

"Por supuesto, Gran Señor", Iris se inclinó, tomando la caja de su sirviente y abriéndola lentamente para mostrar el contenido a sus anfitriones. “Lo que ven ante ustedes es todo lo que queda de lo que la Fundación clasificó como SCP-096, conocido coloquialmente como El Tímido. Aunque normalmente es dócil, si algún ser pensante lo mira de frente, en persona o a través de cualquier forma de grabación, se lanzará a una furia imparable y perseguirá a la persona hasta los confines de la Tierra para destruirla. La Fundación consideró que la amenaza de destrucción masiva que esta criatura representaba era tan grande que debía ser destruida. Lo hicieron una noche hace un año exponiéndola a su cautivo más conocido, SCP-173, que podría romper los huesos del monstruo, que de otra manera serían irrompibles. Una vez rotos, llenaron la columna vertebral de la criatura con ácido clorhídrico, disolviendo su médula y negando sus poderes regenerativos, finalmente la mataron.”

"Dentro de este fragmento de cráneo, queda suficiente médula para catalizar una regeneración completa, si se expone a una fuente adecuada de poder oculto. Les ofrecemos esto, para que hagan lo que quieran. Dentro de su gran ciudad, la máscara inamovible del monstruo lo haría inofensivo. Quítenla de su ciudad, y tendrán un asesino invencible a su disposición, que puede rastrear a su presa desde cualquier distancia, al menos dentro de un mismo mundo. Lamentablemente, no se conoce su capacidad para alcanzar objetivos situados en otros mundos, aunque deberíais ser capaces de averiguarlo vosotros mismos con un mínimo esfuerzo".

El cráneo desapareció de la caja y apareció en la mano del Embajador, quien lo sostuvo en alto como si fuera Hamlet, observándolo con todo el poder que tenía. Iris, Ruprecht y Skitter miraron preocupados a Darke, que seguía inmovilizado por la voluntad del Embajador.

Por fin, el embajador soltó una alegre carcajada. Bajó el cráneo y reapareció sobre los hombros del Rey, agarrando su velo y tirándolo al suelo con un rápido movimiento. El agujero en forma de dios que era el rostro del Rey Ahorcado era ahora visible para todos, y fue ese abominable y elocuente poder el que causó que el último remanente de SCP-096 se moviera. El cráneo roto comenzó a repararse, un nuevo esqueleto comenzó a formarse, rápidamente, siendo envuelto en nuevo músculo y piel. El Rey Ahorcado soltó un angustioso sollozo, un grito que se repitió en la garganta renacida de SCP-096.

Ruprecht y Skitter se dieron la vuelta inmediatamente y taparon sus ojos, mientras que Iris se aseguró de posicionarse frente a Darke para mantenerlo a salvo de la cara del monstruo. Todos esperaron aterrorizados por un momento, hasta que el silencio embarazoso dio lugar a estruendosos aplausos. Se volvieron cuidadosamente para mirar, y allí, en el centro del Gran Salón, estaba el 096. Su alto y demacrado cuerpo y sus alargados miembros eran inconfundibles, incluso bajo las extravagantes túnicas venecianas. Su cara estaba completamente cubierta por una máscara pintada que ni siquiera tenía ojos. No tenía necesidad de ellos de todos modos.

Miles de ojos estaban ahora sobre él, y no podía importarle menos. Gruñó confundido, pasando tentativamente sus dedos por la máscara de porcelana, pero no dio ninguna señal de angustia. Sacudió la cabeza con desgana y comenzó a caminar en círculo.

"Qué linda mascota", arrulló el Embajador mientras volvían a cubrir al Rey Ahorcado. "Percy, acepto gentilmente tu ofrecimiento. Como muestra de mi gratitud, te concedo una bendición del Rey Colgado, para que la canjees en el momento que elijas. También perdonaré la ausencia del joven Carter, esta vez. Usted y sus invitados son libres de disfrutar de la fiesta".

El Embajador finalmente lo liberó de sus garras telequinéticas. Darke se habría derrumbado en el suelo si Iris no hubiera estado allí para apoyarlo.

"Gracias, Su Eminencia", se las arregló para jadear.

"Todos alcen una copa por el Inmortal Mercader de Londres, y su regalo de un Nuevo Asesino de la Corte," ordenó el Señor Amarillo. Otra ráfaga de aplausos y vítores resonó en el salón de baile mientras la gente golpeaba las copas y bebía sus libaciones. Incluso para una ciudad fiestera como Alagadda, era una ocasión especial.

No todos los Halloween un SCP desmantelado regresaba de la muerte.

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