J. T. H.

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Navarro gimió ruidosamente mientras colocaba su mano derecha en su cabeza. Se sintió como si alguien hubiera intentado abrirla, pero falló y decidió golpearlo repetidamente. Lentamente, se incorporó y abrió los ojos.

"Bueno, entonces…" murmuró para sí mismo mientras miraba a su alrededor.

Navarro estaba encima de una gran plataforma de acero pulido en el centro de lo que parecía ser un almacén por lo demás vacío. Al menos tres focos brillaban sobre él desde algún lugar arriba, lo que hacía difícil ver su entorno. Su chaqueta había sido sustituida por una coraza de metal negro. El símbolo de la Fundación SCP fue grabado encima de su corazón. Mirando hacia abajo, Navarro pudo ver su reflejo en la superficie de la plataforma.

"Maldita sea, me hicieron arte otra vez, ¿no?", Dijo mientras se frotaba las sienes y se ponía de pie con mucho cuidado. Fue entonces cuando la voz de un hombre atravesó la oscuridad.

"Si valoras mantener tu cabeza y extremidades pegadas a tu torso, te quedarás en la plataforma", dijo la voz. “La placa del pecho ha sido amañada para sellar todos los orificios en caso de que bajes de allí. Lo mismo sucederá si intentas eliminarla tú mismo. Necesitará que alguien más lo haga por ti. Ah, y no intentes nada mágico. Eso también lo activará."

La voz era profunda, y sorprendentemente no amenazante. Casi como un presentador de juegos. Navarro entrecerró los ojos ante los focos y apenas pudo ver una figura alta que se encontraba en la distancia, probablemente la fuente de la voz.

"Entonces, ¿qué, la armadura me protege, pero también es mortal en sí misma?" Navarro se dirigió a su anfitrión mientras observaba a la figura acercarse.

"Llamo a la pieza 'Reflexiones de Daniel Navarro'," respondió el hombre, deteniendo su marcha lo suficiente para mantener su rostro oculto en la oscuridad. Estaba vestido con un traje negro. Un solo guante de cuero cubría su mano derecha. "Pintoresco, ¿no crees?"

"Un poco demasiado obvio si me preguntas…" comenzó Navarro mientras miraba su reflejo en la plataforma. "¿Supongo que eres JTH?"

El hombre no respondió. En su lugar, sacó de su bolsillo un pequeño cuaderno negro encuadernado en cuero y pasó silenciosamente a una página cerca de su centro.

"Junio ​​de 2004. Daniel Navarro es aprehendido por los Trajes. Se supone muerto por la mayoría de sus amigos y familiares. Se lleva a cabo un funeral para él en Portland, Oregón”, leyó el hombre en voz alta. “Noviembre de 2005. Daniel Navarro es visto, vivo y bien, liderando una incursión de los Trajes en un estudio en Seattle. La redada provocó la destrucción de por lo menos $ 100,000 en arte y materiales que yo había proporcionado personalmente, y el arresto y presunta muerte de los artistas Francis y Elizabeth Baker, ambos conocidos de Navarro antes de su detención, y eran amigos queridos mios. La comunidad local de arte está en shock y en dolor por la aparente naturaleza traicionera de Navarro."

"Estaban construyendo gigantes, esculturas de arañas de plomo que fácilmente podrían haber matado a cientos de personas si fueran…" Protestó Navarro, pero se detuvo cuando sintió que la placa del pecho se apretaba alrededor de su torso. Mirando hacia arriba, vio que su anfitrión lo señalaba con su mano enguantada.

"Por favor, Daniel, si fueras tan amable de dejarme terminar, eso sería apreciado", dijo el hombre. Luego pasó a la página siguiente en su cuaderno. “Marzo de 2007. Navarro dirige personalmente una redada en un alijo de suministros, que debía enviarse a la mañana siguiente. La arcilla se destruye posteriormente, lo que resulta en el estancamiento de al menos cinco proyectos diferentes y una pérdida neta de casi cinco millones de dólares por mi parte."

El hombre se detuvo y miró a Navarro antes de sacudir la cabeza.

"Perdí a muchos" amigos "después de ese", se rió entre dientes. "Es bastante asombroso lo rápido que algunas personas te dejan cuando el clima se torna peligroso. Aunque no tenía por qué ser así…"

Luego el hombre volvió la cabeza a su cuaderno y procedió a leer.

"Junio de 2008. El Agente Navarro lidera un grupo por destruir una pieza titulada "La Locura del Censurador", matando a su creador, Damion Cartwright, en el proceso", continuó el hombre, deteniéndose mientras Navarro se reía para sí mismo.

"Déjame adivinar, ¿otro amigo?" Preguntó Navarro, deteniéndose cuando sintió que la armadura se tensaba nuevamente.

"Un muy, muy, amigo cercano", dijo el hombre con los dientes apretados, con la mano enguantada apretada con fuerza mientras lo sostenía en Navarro. "Y si hay que creer en testigos oculares, lo envolviste en un fuego nuclear, y luego le disparaste en la puta cabeza."

Luego el hombre alivió la presión, y volvió a mirar su cuaderno, riéndose entre dientes mientras él negaba con la cabeza.

"Todos esos incidentes son suficientes para que te odie, Daniel. El hecho de que eres un traidor, el hecho de que me has costado más dinero del que la mayoría de la gente ve en sus vidas, el hecho de que hayas matado a algunos de mis amigos más cercanos…pero esto último es lo que realmente se lleva el premio. Noviembre de 2010. El Agente Navarro lidera una redada en un almacén en Portland, lo que resulta en un enfrentamiento entre las fuerzas de la Fundación y los ocupantes y el contenido del almacén. Los ocupantes, Tanya y Eric Hill, son asesinados. Este último era mi hermano. El primero era mi esposa.

"Espera…" dijo Navarro cuando el hombre salió a la luz. Tenía el pelo rubio corto y estaba bien afeitado. Sus ojos estaban inyectados de sangre y sus labios estaban curvados en una sonrisa de pesar. "Jericho…"

La boca de Navarro colgaba ligeramente abierta. Cuando habían hablado por última vez casi una década antes, Jericho T. Hill era un hombre de negocios adinerado que había encontrado un pasatiempo como patrón tanto de arte anómalo como no anómalo en Portland. Había sido un alma amable, pero parecía desvanecerse del ojo público alrededor de finales de 2004 por razones desconocidas. Ahora, sin embargo, la amabilidad se había ido. De pie ante Navarro había un hombre completamente agotado de energía y emoción.

"Hola Daniel", dijo. "Seguro que ha pasado un tiempo, ¿no? No creo que haya nadie más en este planeta que hayas jodido más que yo y mis amigos."

Jericho luego sacó una pistola del bolsillo de su chaqueta, sosteniéndola sin apretar en su mano sin guantes. Navarro reconoció al arma como la suya propia.

"¿Así que es eso?" Preguntó Navarro. "¿Me vas a disparar con mi propia arma?"

"Sabes, no había pensado en eso", se rió Jericho mientras analizaba la pistola. "Supongo que sería fácil, ¿no? Podría volarte la cabeza aquí y lavarme las manos de esto. Pero eso no traería de vuelta a todos mis amigos, eso no devolvería a Eric, y eso ciertamente no devolvería a Tanya. No, esa no sería la manera de manejar las cosas."

Jericho acarició la pistola con su mano enguantada y se llevó la pistola a la cara mientras la soplaba lentamente. El arma comenzó a desintegrarse en escamas de óxido. Con el arma destruida, Jericho soltó otra pequeña risita y se volvió para mirar a Navarro.

"Te quitaste todo lo que amaba, así que te quitaré esa única cosa que aprecias lo suficiente como para convertirte en un traidor", dijo Jericho, "Te quitaré tu libertad."

“¿Cómo?” Navarro preguntó: “¿Me mantendrán aquí para siempre? La Fundación eventualmente me encontrará."

"Ciertamente", se rió Jericho, "Pero, si te sigo poniendo en situaciones como esta, ¿cuánto tiempo crees que les tomará cuestionar tu valor como agente? Si constantemente te sacan de tu incapacidad, ¿cuándo empezarán a verte como una responsabilidad? ¿Qué pasa si silencio o mato a todos tus contactos en el campo? ¿De qué les servirías entonces?"

Los labios de Jericho se convirtieron en una sonrisa diabólica.

"Tú también eres bastante anómalo, Navarro, un mago que se describe a si mismo como es. Si te quitara toda tu utilidad como agente de campo, ¿cree que ellos te pondran en contencion? O tal vez simplemente borren tu memoria y te dejen en el lado de la carretera en Indiana. Me pregunto…"

Jericho le lanza a Navarro un celular.

"He preparado esto para activarlo después de veinticuatro horas. Mientras tanto, ¿por qué no te quedas aquí y reflexionas sobre tu situación actual?"

Navarro miró el teléfono celular y luego negó con la cabeza.

"Realmente no estás pensando en esto, ¿verdad, Jericho?" Preguntó Navarro. "Cuando salga de aquí, ¿qué es lo que impide que yo y mis amigos te encontremos y te disparemos?"

"Por supuesto, puedes intentarlo", Jericho se rió entre dientes, "Me encantaría verte correr en una persecución de ganso salvaje. Pero, no, no creo que vaya a hacerlo por un momento. Estoy cansado, y puedo usar unas vacaciones. ¿Sabes lo difícil que fue rastrear a Pyotr y convencerlo de que la mejor manera de contactarte fuese a través del ataúd?"

Jericho dio un pequeño asentimiento satisfecho y lentamente se dio la vuelta para comenzar a alejarse.

"Cuídate, viejo amigo", gritó por encima del hombro mientras desaparecía lentamente en la oscuridad. Navarro oyó que se abría una puerta y se acercaba lentamente en la distancia.

"Sí", murmuró Navarro para sí mismo. "Igualmente…"

Navarro luego se sentó en el centro de la plataforma. Mirando hacia abajo en su reflejo, lanzó un suspiro de derrota.

"Bien, mierda"


Fue casi un día y medio después cuando Navarro oyó que se abría la puerta del almacén. Una mujer corta, con el pelo moreno hasta el cuello y una chaqueta roja brillante de invierno, se abrió paso a través del piso vacío. Se detuvo justo antes de la plataforma y sacudió la cabeza, con una pequeña sonrisa en su rostro.

"Tenemos que dejar de reunirnos así, Daniel."

Navarro soltó una pequeña risita en respuesta antes de voltearla. Su nombre era Sasha Merlo. Era una agente de campo de la Fundación destinado en el Sitio-64 local, y alguien con quien Navarro había trabajado en varias redadas en el pasado. Cuando el teléfono de Jericho finalmente se activó, ella fue la primera persona en la que se le ocurrió llamar para que se presentara para liberarlo.

"Hmmmmm…" Sasha tarareaba mientras tomaba una pose pensativa. "Me gusta bastante la pieza, pero cuestiono el uso del color por parte del artista…"

“Sasha,” Navarro suspiró: "Ha sido un día muy, muy largo. ¿Puedes por favor quitarme esto?"

"Supongo que…" dijo ella con un toque de decepción. "Así que solo te quito la armadura, o, ¿qué?"

"Eso es lo que el artista dijo que hiciera. Lo haría yo mismo, pero realmente valoro tener mis apéndices atados a mi torso."

"Sí", comenzó Sasha mientras levantaba la armadura, sobre la cabeza de Navarro, "yo también."

Luego tiró la coraza a un lado, el metal golpeó el suelo con un fuerte tintineo.

"Un equipo de recuperación debería estar aquí pronto para recoger la plataforma y la armadura", dijo Sasha mientras se sentaba en la plataforma. "Sabes que probablemente hay cuatro o cinco informes, y tal vez una audiencia de comité, o dos, con las que tendras que lidiar, ¿no?"

"No me lo recuerdes", se rió Navarro mientras tomaba asiento. En unos momentos, un equipo de seis agentes más de la Fundación entró en el almacén.

"¿Te compro una bebida cuando esto termine?", Preguntó Sasha.

Navarro asintió y esperó tranquilamente a que comenzara el interrogatorio.


Dos días después, Navarro se encontró sentado en el escritorio de su oficina en el Sitio-19. Se mostró un formulario de persona de interés en blanco en el monitor de su computadora. Una vieja fotografía fue agarrada fuertemente en sus manos.

Pocas horas después de que la Agente Merlo lo liberara, fue enterrado sumariamente bajo el peso de media docena de informes que debían ser archivados. Tomando un descanso del papeleo, Navarro logró encontrar una vieja fotografía entre las numerosas pertenencias que abarrotaban su oficina. Fue tomada antes de que él viniera a trabajar para la Fundación. El fondo era un estudio de arte, donde recientemente se había descubierto una escultura de mármol recién hecha. De pie en primer plano había un Daniel Navarro mucho más joven y sus viejos amigos, Tom, Jackson, Alexis, Jill y Jericho T. Hill.

"¿Y te irás? Tom, Jackson, Alexis y yo; ¿Nunca te volveremos a ver?"

"Si es lo que quieres."

Las palabras de Jill resonaron en su cabeza. Miró por encima de las caras felices en la fotografía una vez más y suspiró. En silencio sacó un encendedor y puso una esquina en llamas. En unos instantes la fotografía fue incinerada. Navarro barrió las cenizas en el bote de basura de su oficina y volvió a su trabajo, otro puente quemado.

Luego comenzó a llenar el formulario de Personas de Interés.

Nombre: Jericho T. Hill


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