Hipervelocidad
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En treinta minutos o estará muerta o será la mayor criminal conocida por Eurtec. Sea como sea, esto se va a poner intenso.

El objetivo es un bloque de hormigón de una sola planta, nada llamativa y de bloques de concreto sólida - una mancha que contrasta fuertemente con la vibrante arquitectura Art Decó del distrito de luz carmesí. También es la sede del Banco de Eurtec. Hay al menos diez millones de dólares en efectivo, bonos, acciones, joyas, especias, hechizos y tecnología dentro. Y en treinta minutos, todo será de ella. O su alma será parte del sistema de seguridad.

Quedan veintinueve minutos.

Está sentada en una Vespa S 2008 amarillo en un callejón adyacente al banco. La motocicleta ha sido modificada para tener una pequeña mesa plana pegada sobre la luz delantera, en la que está cortando, triturando, mezclando y luego llenando una jeringa con el producto.

Encima de la mesa también hay una IMI Desert Eagle gris. Grande, ruidosa, icónica, poderosa e increíblemente difícil de manejar. Nunca ha estado en un campo de tiro en su vida. Es más probable que se haga un agujero en la cabeza con el arma que con cualquier otra cosa.

Los productos están listos. Ella no. No ha inspeccionado el Banco, examinado sus sistemas de seguridad, visto ningún plano del edificio - diablos, ni siquiera ha puesto un pie dentro del Banco alguna vez. Todo lo que sabe sobre eso lo aprendió de su hombre interno. Pero eso no importa. Los productos están listos.

Quedan veintiocho minutos.

Toma una botella de alcohol isopropílico, un bastoncillo de algodón y un tubo de goma de una mochila en su espalda. Luego sumerge el hisopo en la botella, frota la parte curva del codo izquierdo y ata el tubo a su alrededor - un proceso difícil con dos brazos, y mucho menos uno. Le lleva varios intentos envolverlo firmemente.

Quedan veintitrés minutos.

Satisfecha de que el tubo esté apretado alrededor del codo, toma la jeringa con su mano derecha y le da un toque experimental. Grita en respuesta; el espeso y oscuro fango que hay dentro se fusiona en un pequeño gorila rojo de seis brazos que golpea el vidrio. Ella sacude la jeringa rápidamente para reducir el gorila a un lodo escarlata. Luego, en un movimiento fluido y practicado, apuñala suavemente la aguja en la vena de su brazo y se inyecta con 100 CC de demonio puro.

Quedan veintidós minutos.

Su pulso no se acelera - corre por su vida. Su visión se nubla brevemente y luego se agudiza. Incluso cuando su cabeza comienza a golpear el tambor de los condenados, ella nota con satisfacción que su brazo izquierdo ha sido pixelado. Donde antes había piel lisa y continua, toda la extremidad, desde el hombro hacia abajo, parece un sprite de dieciséis bits de un videojuego. Ella le da una flexibilidad experimental para asegurarse de que no se caiga, y luego mira al Banco.

El Banco y todos los que lo rodean son ahora un viso de hilos: el gris opaco del hormigón, la piedra y el metal, el rico bronceado de la madera, el escarlata vibrante de los humanos, la cal helada de las máquinas y el azul helado de los espíritus. Todos se mueven con lentitud, como si estuvieran atrapados en un torrente invisible de melaza. Este es el poder de la percepción demoníaca.

Casco y cuero y cañón en mano, cubre los cincuenta metros de la entrada principal en menos de un segundo. Las puertas de entrada son de cristal esmerilado, y se rompen en pedazos cuando las atraviesa con su hombro izquierdo. Su trayectoria la lleva a un androide de seguridad, al que golpea en la garganta. Al caer, ella envuelve su brazo derecho alrededor de su garganta herida, mueve su arma a su mano izquierda y se la pone en la cabeza. Dispara. La gente empieza a gritar.

Quedan 21 minutos.

Nunca se sintió más viva. Cuando parte del techo se desmorona y los ciudadanos de Eurtec se apiñan en el suelo, arrastra al androide a través del suelo de mármol hasta el cajero - una inteligencia en una computadora central - y le advierte que por cada minuto que no se le permita entrar en la bóveda principal, alguien muere. El androide duda. Se apoya en la ventana de cristal que los separa y desplaza su arma del androide hacia la multitud.

Quedan 20 minutos.

El androide se reactiva e intenta darle un codazo en el intestino. Ella agarra su codo con su Brazo Izquierdo de la Muerte y se lo arranca por detrás de la espalda, dándole el tiempo justo para que se vea sorprendido antes de que todo el lado izquierdo de su cuerpo se convierta en información digital. Se desploma hacia adelante, mirando a todo el mundo como si lo hubieran cortado por la mitad. Ella le da al cajero aturdido una mirada irónica, aunque probablemente no pueda verla a través de su casco. Sin embargo, si puede verla apuntando con su arma a un niño pequeño entre la multitud.

Quedan 19 minutos.

La puerta de la bóveda del banco es una losa de un metro de espesor compuesta de cincuenta por ciento de unobtanioTM, treinta y un por ciento de platino, diez por ciento de iridio y nueve por ciento de metal desconocido para todos menos para la corporación anteriormente conocida como Prometheus Labs. Es indestructible.

Se abre y observa al cajero a través de su casco antes de entrar. Todavía hay ochenta metros de pasillo plegado espacial y temporalmente entre ella y la bóveda. Los ochenta metros están custodiados por varios geas, torres de seguridad, golems de metal que escurren de las paredes y un complejo nigromántico flotante compuesto por las almas de todos los que han intentado robar del Banco de Eurtec1 en el pasado.

Ninguna de esas almas intentó entrar con demónicos. Corrió como nadie, al estilo de Superman; su brazo pixelado en frente. Pronto nadaría en dinero o entre muertos.

Quedan dieciocho minutos.

Los geas son lo primero; a menos que se inoculen contra ellos de antemano, te obligan a dejar de respirar. El Brazo Izquierdo de la Muerte los atraviesa con facilidad - contrariamente a la creencia popular, el Diablo no tiene ningún problema en renegar de sus contratos.

Quedan diecisiete minutos.

Las torretas son las siguientes, que se despliegan desde las paredes y el techo. Una lluvia de balas le llega por el pasillo. Todo es un gran desorden de hilos verdes; ella los golpea con fuerza con el Brazo Izquierdo de la Muerte y se desenredan ante ella, desintegrándose en chips de computadora, bloques de varios metales preciosos, y varios demonios menores que desaparecen rápidamente.

Quedan dieciséis minutos.

Por delante de ella, las paredes empiezan a derretirse y se filtran al suelo. Luego se reforman en enormes y masivos golems; raptores metálicos chillones que no quieren otra cosa que arrancarle la carne de sus huesos. Para eso está el Desert Eagle, la única pistola del mundo con cañón triangular que le permitirá disparar balas geománticamente bendecidas. Por supuesto, ninguna cantidad de geomancia le permitirá apuntar correctamente. Tantea con un bolsillo en su cartera y extrae dos pequeñas píldoras azules: estos demonios vinieron del Séptimo Plano del Atlach-Nacha. Los hace estallar como uvas.

Esta vez su brazo derecho se abulta físicamente; luce como si se lo hubiera robado a un fisicoculturista y se lo hubiera injertado en sí misma. El brazo deja de temblar instantáneamente; ahora está perfectamente orientado con respecto al Séptimo Plano, sin importar cuánto corra. Ella se desliza por el suelo y apunta con algo menos que cuidado el Desert Eagle antes de disparar cinco tiros. Cinco golems se derrumban a medida que las reglas de la geometría que permiten que exista su composición metálica deciden tomar un descanso.

Quedan quince minutos.

Los últimos veinte metros son los más duros, esta vez el suelo se cae como un tobogán. Ahora está cayendo hacia la bóveda de la orilla, tratando de sujetar su casco mientras un vórtice rojo, azul y púrpura la envuelve. La bóveda está a la vista, pero está cayendo más rápido que ella. Aquí es donde aparece el complejo nigromántico.

Una masa de almas aullando y chillando amontonadas unas sobre y entre las otras durante trescientos años2 que se eleva desde la bóveda. Miles de caras gritando se precipitan hacia ella. Esta es la Maldición de Eurtec: las almas de los condenados que han intentado y fallado robar el Banco. Todas condenadas a pasar el resto de la eternidad custodiándolo, atormentadas por su propia avaricia mientras se ven obligadas a proteger el tesoro que tanto se esforzaron por capturar para sí mismos.

Si ella no hace algo en los próximos cinco segundos, la cáscara que contiene su alma mortal se desintegrará violenta y dolorosamente y se unirá a ellos en este infierno artificial.

La Maldición se precipita hacia ella. Gira su Brazo Izquierdo de la Muerte y luego conecta un puñetazo.

Ceguera.

Y entonces, está dentro de la bóveda del banco.

Nueve minutos después, la policía ha establecido un perímetro fuera del edificio. En el interior, un equipo de FLYPAPER se acerca a la puerta de la bóveda. El cajero sigue escondido en la computadora central; selló la bóveda tan pronto como el misterioso ladrón entró en ella. A la señal del FLYPAPER, el cajero abre la puerta de la bóveda.

Tan pronto como se abre la puerta, se zambulle fuera de la bóveda y se desliza por el suelo, disparando salvajemente. Las píldoras de Atlach-Nacha desaparecieron hace treinta segundos, así que lo único que consigue es matar a unos cuantos paneles decorativos de las paredes. Sin embargo, esto asusta al FLYPAPER y lo obliga a recalibrar por un segundo. Es todo lo que necesita.

El Brazo Izquierdo de la Muerte atraviesa la pared del Banco, haciendo volar trozos de concreto. Mientras se levanta para correr, una bala se clava en la parte posterior de su cráneo. El fuego infernal que corre por sus venas lo funde y lo usa para reparar el daño.

Se abalanza sobre el Vespa. La llave sigue puesta.

Quedan cinco minutos.

Las cosas se mueven más rápido ahora y el Brazo Izquierdo de la Muerte se ha ido. Los FLYPAPER están saliendo del banco. Puede ver el carmesí de su ojo y saliva goteando de su boca.

Aún le queda un truco bajo la manga: una línea de polvo chartreuse sobre la mesa que puso en la Vespa. No tiene ningún sorbete, sólo tiene que dejar la mesa limpia. Golpea su cara contra la mesa y aspira todo el polvo de una sola vez. Luego enciende el motor.

El motor ahora se alimenta de su estado mental - un cóctel hipercinético de adrenalina, drogas y dos posesiones demoníacas separadas. El chasis del Vespa apenas puede contener el rugido del motor, y mucho menos el empuje real, ya que el pequeño scooter italiano sale del callejón a doscientos kilómetros por hora.

Cuando pasa el FLYPAPER, ve una línea de motos rosas translúcidas delante de ellos: son el Escuadrón FLYPAPER de Fuerza Psional de Disuasión, una fuerza de policías no-muertos en motocicleta con los que no se puede razonar, regatear o matar. Sólo su presa puede ver o interactuar con ellos, y no se detendrán hasta que esa presa esté tras las rejas o a dos metros bajo tierra.

Quedan cuatro minutos.

Ella mira a la izquierda y de repente hay un camión que se dirige a su posición desde la intersección en la que ni siquiera se dio cuenta de que se había metido. En un instante, el Vespa se reduce a metal roto y ella a una pulpa de órganos.

Al menos, en un futuro posible. En el ojo de su mente, ella ve a Hiranyakashipu colapsar todos los futuros posibles en donde ella sobrevive. Un trillón de posibilidades diferentes revolotean a través de su cráneo en un instante y luego desaparecen; el choque hace que se desvíe de la intersección y entre un pequeño callejón, rompiendo en un parque. Las personas que disfrutan de un día libre se ven obligadas a huir para cubrirse del Vespa que se desliza a través de la maleza.

El escuadrón irrumpe en los árboles, aterrizando en el suelo y flanqueándola. Un policía rosa translúcido se materializa en cada motocicleta y saca un revólver Magnum rosa claro; sería divertido si no estuvieran a punto de dispararle.

Los ecos de cinco disparos se oyen. Cada psíquico en Eurtec experimenta un momento repentino de pánico y frenéticamente se palpan a sí mismo por heridas de bala.

Quedan tres minutos.

Hiranyakashipu le muestra otros trillones de futuros y la hace resbalar sobre el manubrio durante medio segundo - tiempo suficiente para que los cinco ecos se cierren inofensivamente sobre su cabeza. Dos de los ecos se conectan con dos de los conductores del Escuadrón, borrando temporalmente a los cuatro de este plano de existencia. Ella se despierta mientras el Vespa tambalea sobre un puente, enviando a un hombre y a su nieto a buscar refugio. El resto del escuadrón conduce sobre el arroyo como si fuera tierra plana.

El Vespa atraviesa las puertas del parque y regresa a la calle, pasando por un semáforo en rojo y casi causando un choque multidimensional. A lo lejos, la bocina de un tren suena.

Quedan dos minutos.

Dobla en dirección a la bocina del tren, pasando una luz roja, dos luces rojas, tres luces rojas… el sonido de las bocinas y el chirrido de metal contra metal se desvanece detrás de ella en la distancia. Lo que no se desvanece es el zumbido gutural de tres Yamahas espectrales. El Vespa comienza a desacelerarse, el Escuadrón no.

Entonces se da cuenta de su salvación: un camión cisterna de color azul claro se detuvo en la intersección. En el lado del tanque se encuentra el característico signo rectangular de peligro biológico por ectoplasma. Nadie con una forma corpórea se vería afectado por el ectoplasma en bruto - pero el Escuadrón no tiene uno. Ella toma el Desert Eagle desde su lugar en su cintura (las realidades donde se descargó se fueron hace mucho tiempo) y apuntó al camión.

Ella descargó las tres balas restantes contra el tanque del camión cisterna a medida que éste comenzó a acelerar a través de la intersección; dos de ellos se volvieron salvajes y asustadas bandadas de aves que emprendieron vuelo. El tercero sujetó la válvula de la cisterna y el delgado brillo verde del ectoplasma comenzó a inundarle. El cisterna despejó la intersección, salpicando ectoplasma por todas partes al mismo tiempo que ella aceleraba entre el desastre, creando un atasco de tráfico a través de la calle principal. Miró detrás de ella y vio al escuadrón detenerse en la viscosidad espectral.

Queda un minuto.

Adelante está su meta - las vías del ferrocarril. Las puertas del cruce están cerradas y las luces parpadean. En el momento justo, el tren de carga se acerca a la vista desde la derecha.

Las cosas van mal. El rugido de dos motores Yamaha se hace audible de repente: los dos primeros policías del escuadrón han regresado al mundo de los vivos. Y esta vez no la están flanqueando, simplemente le van a disparar por la espalda.

Toma una decisión en una fracción de segundo y convierte la motocicleta en un tobogán. Sus cueros de bicicleta se desgastan contra la carretera a trescientos kilómetros por hora cuando el Vespa se desintegra al contacto con el implacable asfalto. Se desliza por debajo de las puertas de cruce y se detiene directamente en las vías.

Cinco mil toneladas de hierro y acero implacables se estrellan contra ella a setenta kilómetros por hora, machacándola en pedazos y salpicando sus restos a través de las vías.

El escuadrón no se detiene; simplemente se hunde en el suelo mientras conduce.

Se acabó el tiempo.

Se sentó respirando de forma aguda, profunda y laboriosa. Está desnuda, sentada en el centro de un pentagrama de chartreuse, dibujada completamente por mismo polvo que aspiró hace cinco minutos en su motocicleta.
El pentagrama está en un piso de concreto duro. Hay una fila de luces fluorescentes en el techo.

"Bienvenida a la tierra de los vivos, Novata", dice alguien.

Ella mueve la cabeza a la derecha. Hay dos sofás frente a un televisor. El Hombre Interior está sentado en uno de ellos, sosteniendo una bolsa de papas fritas y sonriéndole.

"Tremendo ese infierno, novata", dice, comiendo papas fritas, "realmente le diste duro al nido de avispas. Viejo, ese robo interrumpió las transmisiones de todos los canales que tengo. Habían Andicópteros siguiendo la persecución del Vespa. ¡No puedo creer que enviaran al FLYPAPER tras de ti!"

Ella lo mira fijamente.

"Como sea, ¡estás viva! ¿…Cómo? ¿Cómo lo lograste?", pregunta el Hombre.

"Contrato. Demonio Nornir menor. Me morí. Volví. Se quedó con algo del oro", respondió lentamente, con cuerdas vocales que nunca antes se habían usado. Con cuidado extendió su mano e hizo un movimiento como si abriera un par de cortinas. Un montón de dinero en efectivo, oro, joyas, bonos, acciones, especias y hechizos cayeron del aire vacío. Los ojos del Hombre se abrieron de par en par al tamaño de un plato.

"Mierda," dijo, "realmente lo lograste. Limpiaste la bóveda. Robaste el Banco de Eurtec".

Puso las papas sobre el sofá y caminó hacia ella. "Supongo tu "droga demoníaca" si es especial después de todo".

Él la ayuda a levantarse y luego le ofrece un puño cerrado. Ellaresponde chocando su puño contra el de su compañero.

"Felicidades, Rukmini. ¡El Espectro de Chicago se ha hecho un nombre en la ciudad!"


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