Fantasma

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El Agente Enfield examinó la escena, manteniendo sus opiniones para sí mismo. El Mayor Whitside llevó su caballo al lado de Enfield y miró a través de sus binoculares.

"No son muchos de ellos", murmuró Enfield, medio para sí mismo.

"Lo suficiente para ser un infierno de problema", respondió Whitside. "He ordenado a nuestras tropas que comiencen a desarmarlos."

"Por supuesto", dijo Enfield. Whitside los llamó sus tropas, creyendo que sus órdenes decían que Enfield era un coronel que había sido contratado para asesorar sobre la guerra de los indios. La Iniciativa lo había forjado todo; correspondencias entre Whitside y el general al mando, credenciales del Departamento de Guerra, órdenes falsas. Es posible que la Iniciativa Americana de Contención Segura haya funcionado principalmente fuera del gobierno y los círculos militares, pero se estaban convirtiendo rápidamente en expertos para abrirse camino a través de canales burocráticos no detectados. Toda esa habilidad, todas esas mentiras, todas para proteger a la nación de amenazas que nadie más podría conocer. Una causa noble.

Enfield escupió en el suelo. Tuvo problemas para aceptar esto como "noble."

"¿Crees que es probable que hagan un desastre, Coronel?" Whitside preguntó.

Por supuesto que lo haran, pensó Enfield, ese es el punto. "No es muy probable, no si son inteligentes", mintió. "Pero mantén las armas Hotchkiss a su alrededor por si acaso."

"Sí, señor", respondió Whitside, luego se dirigió al campamento. Enfield se colocó los prismáticos en la cabeza y miró de nuevo. Les debía eso.

Trescientos cincuenta indios lakota. Ciento veinte de ellos son hombres, el resto mujeres y niños. Muchos de los seguidores de la persona conocida en el Instituto como Entidad 1887-016. Si "persona" era la palabra correcta. La IACS había comenzado recientemente a investigar seres como 016, seres capaces de cambiar el mundo a su alrededor, capaces de torcer y doblar la naturaleza misma. La contraparte de la IACS en el Imperio alemán se referia a ellos como "Daseinkrummeren." Urdidor de Existencia. Esperaba que un término más llamativo llegara pronto.

Enfield había estado esperando que hubiera otra forma de detenerlo. Sacó el archivo de 016 de un bolsillo de su chaqueta, el archivo que había escrito. Había recopilado toda la información que habían reunido sobre él. Luego, cuando sus superiores le dijeron lo que necesitaban que él hiciera, él volvió a leer todo, tratando de encontrar una laguna. Incluso intentó encontrar una forma en que el Urdidor pudiera ser más poderoso de lo que pensaban, tal vez incluso inmortal. Pero toda la evidencia apuntaba hacia esta conclusión, este método. Sentado allí en el valle. Enfield releyó sus propias palabras.

La Entidad 1887-016 posee dos habilidades anómalas principales. El 016 es capaz primero de realizar una danza ritual, identificada aquí como 1887-016A, que hace que las personas a su alrededor sean cada vez más susceptibles a las sugerencias, particularmente los consejos e ideas presentados por 016. Segundo, E1887-016 adquiere la capacidad de causar o prevenir el movimiento de objetos inanimados, dado que está muy cerca de un número de individuos (requisitos específicos desconocidos en este momento) que están comprometidos por su primera habilidad. En resumen, 016 es capaz de mover o detener objetos sin tocarlos siempre que esté rodeado de personas que creen que es capaz de hacerlo.

Estas dos habilidades se alimentan entre sí; personas convencidas de la legitimidad de su "medicina" le permiten realizar trucos de salón menores, aumentando la fe de la gente en él y fortaleciendo sus habilidades. Los rumores sugieren que 016 es capaz de mucho más que esto, aunque la IACS no lo sabe con certeza en este momento.

Dada la dependencia de 016 de sus seguidores, se cree que

Voces levantadas desde el valle de abajo. Uno de los Lakota estaba haciendo la danza de 016, la Danza Fantasma. La entidad había empezado el rumor de que una vez que suficientes personas comenzaran a realizar la Danza Fantasma, sus dioses limpiarían al hombre blanco del continente y devolverían la tierra a su belleza prístina anterior. Enfield no sabía si él también había comenzado el rumor de que usar camisas blancas especiales te haría a prueba de balas, pero no le sorprendería. Si 016 estuviera aquí ahora, sus habilidades probablemente le permitirían detener bastantes balas. Trucos de salón como ese fueron los que le ganaron seguidores en primer lugar. Nadie sabía de lo que realmente era capaz una vez que la gente creía en él, pero no era probable que fuera bonito.

El Lakota siguió bailando, la mitad por lo que creía, la mitad en protesta. Enfield podría notar la diferencia; había pasado suficiente tiempo alrededor de los Sioux y Comanches para conocer el odio particular de los pueblos ocupados. No tenía idea de quién había redactado este plan en la sede, pero quienquiera que fuera tenía la misma idea que él tenía. Tal vez menos conciencia, pero eso podría ser lo que se necesitaba para hacer este trabajo. Dios sabe que Enfield no podría haberlo hecho. Solo Dios sabía cuánto tiempo podría seguir haciendo trabajos como este.

Aquí venia. El desarme, el baile, entonces…

El sonido del rifle sonaba tan pequeño desde arriba. Enfield supo cuando leyó el plan que desarmar a un grupo de indios enojado con frecuencia conducía a algún tipo de violencia. Alguien no querría renunciar a su arma, se produce una pelea y luego se dispara una pistola. Las armas automáticas alrededor del campamento, más un regimiento que ya estaba al borde de perseguir a las tribus indias alrededor de las llanuras, y lo que sucedió a continuación fue inevitable. Las pistolas Hotchkiss comenzaron a arrojar balas al campamento. Aquellos Lakota que aún no estaban desarmados intentaron disparar, incluso mataron a algunos de los soldados. Enfield no sentía una lealtad particular hacia un lado o el otro. Se sintió enfermo por el asesinato que se produjo a continuación y, además, por el hecho de que fue responsable de ello.

Pero no había otra manera. Él estaba seguro de ello. 1887-016 ganó poder al hacer que la gente crea en él. La única manera de capturarlo era destruir la fe de sus seguidores. La única manera de evitar que se volviera más poderoso era quitar lo único en lo que estas personas tenían que creer.

El tiroteo se detuvo. Más de cien muertos; Enfield pudo ver eso. En su mayoría mujeres y niños. Los soldados caminaban por el campamento riendo y señalando los cuerpos. Enfield sabía que muchos de ellos solo pensaban en esto como un juego, y que la mayoría de ellos apenas pensaban en los indios como personas en primer lugar. Podrían disfrutar de esto. Un montón de "investigadores" de vuelta en el Instituto probablemente disfrutarán escuchando sobre esto también. Enfield estaba enfermo pensando en ello.

Pero su fe se había ido. Por horrible que fuera este día, 1887-016 fue expuesto ahora, impotente. Enfield no sabía dónde estaba, pero juró, allí y entonces, que 016 no tendría la oportunidad de obtener seguidores nuevamente. No es que eso fuera probable. No después de esto.

Enfield se guardó los prismáticos en el bolsillo del abrigo, dio la vuelta a su caballo y se alejó del arroyo Wounded Knee.

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