Conviccion
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CONVICCION






¿Alguna vez has matado a un hombre, Everett?

No, no lo creo. A pesar de lo mucho que se dice que usted es un médico loco, su registro indica que ha tenido dudas en ensuciarse las manos. A decir verdad, me parece honorable. Te uniste a la Fundación con buenas intenciones y mantuviste esas intenciones con poca discrepancia. Eso es raro, ya sabes. Hay mucha gente aquí que no ha sido tan capaz.

Sin embargo, no entenderás lo que quiero decir cuando te digo que hay una prisa en el cuerpo en el momento antes de que tomes la vida de otro hombre, especialmente la primera vez. Para mí, fue en Vietnam. Un hombre salió de un arbusto hacia mí con una lanza, una lanza, Jesús, y cuando apreté el gatillo, mi arma se atascó con el estiércol. La tiré a un lado y me encontré con el hombre con poco más que un cuchillo y mi ingenio.

Es curioso cómo la memoria te traiciona con el tiempo. He tenido hijos cuyos nacimientos habría pensado que recordaría para siempre, pero a lo largo de los años se han deslizado en la niebla de los días pasados. Pero este momento, el momento en que abordé a este hombre y luché contra él en la inmundicia hace sesenta años, este momento lo recuerdo. Recuerdo la determinación en su rostro cuando me sorprendió con esa lanza al lado de la cabeza, la mirada de triunfo mientras se preparaba para llevarme a mi fin con eso. El miedo en sus ojos cuando conseguí estar sobre él y puse ese cuchillo en su vientre y rodé sobre él para empujarlo en el lodo debajo.

La adrenalina era erótica, pero aún más fuerte fue el momento en el que vi peligro verdadero, concentrado y mortal en la cara de ese hombre. El darse cuenta de que esto era tan lejos como su historia iría. Luchó contra mí y me perforó el brazo con la punta de lanza rota, pero una vez que cerré mis manos alrededor de su garganta, cambió por completo. Se había ido el hombre decidido con fuego en sus ojos, y ahora me agaché sobre un animal, chillando y rogando por unos momentos más. Al menos, me imagino que estaba rogando. No hablo vietnamita.

Cuando él se había ido, sentí que algo me llegaba más fuerte de lo que cualquier droga podría esperar reproducir. En ese momento, podría haber matado a mil hombres. Era más que poder, Everett. Era divinidad. Dios me había llamado para juzgar a este hombre, y con mis propias manos lo había hecho.

No, Everett, esto no es una trampa. No te voy a matar. Me gusta hablar contigo, Everett. Tienes una perspectiva única, sin estragos por la política en disputa de los Supervisores. No te mataria. Te lo dije porque quería que supieras algo que solo un puñado de personas en esta organización han conocido. Algo que ni siquiera mis compañeros saben.

Quiero contarte sobre la Fuente de la Juventud.


Ponce de León no fue el primero en buscar la Fuente. Los exploradores lo habían buscado en todo el mundo y existen mitos en todas las culturas que representan un manantial mágico que devuelve la vida a los ancianos o enfermos. En un mundo de medicina pre-moderno, esto debe haber sido justamente atractivo. La enfermedad era un sufriendo y la edad era una maldición - ¿para derribar estas aflicciones uno solo tenía que beber de esas aguas y ser sanado? No es de extrañar que una legión de hombres durante miles de años haya buscado un indulto de los rigores del tiempo.

Así que no, Ponce de León no fue el primero. Pero él era el más cercano. Sus propios registros indican que estuvo a una milla y media de la fuente cuando fue atacado por los nativos y lesionado, y nunca se acercó más. Veras, muchos habían perdido el tiempo cavando en cuevas en el Caribe, sin duda enamorados de los mares claros y las cálidas playas. ¿Qué mejor lugar para vivir para siempre? Pero Ponce hizo su investigación, y en lugar de peinar playas, cavó en los pantanos del sur de la Florida con un puñado de sus compañeros más cercanos y un dúo de lugareños. Se acercó, pero cerca no te otorga vida eterna.

La persona que lo descubrió era en realidad un canadiense, Charles Blackburne, cuyo barco mercante había encallado en su camino por la costa. Charles y su equipo abandonan la nave para reunir provisiones, y después de unos momentos de deambular, tropieza con ella, completamente inesperado. ¿No es eso curioso? Ni siquiera se dio cuenta de lo que había encontrado, pero sabía que era agua dulce, y sus hombres necesitaban agua dulce. Así que recogió algo, regresó a su barco, tomó nota de la ubicación de la primavera en sus cartas y luego desapareció en el registro histórico.

De hecho, podría no haberse dado cuenta de que el agua era algo especial en absoluto. Eso es lo que pasa con la Fuente de la Juventud, Everett. No lo tomas una vez y vives para siempre, eso sería demasiado fácil. En nuestro negocio, nada es fácil. No, tienes que seguir bebiéndolo y, al hacerlo, te rejuvenecerás, nutrirás, enriquecerás. Los dolores desaparecen, los huesos viejos se sienten jóvenes de nuevo. Las bolsas debajo de tus ojos se desvanecen como si nunca hubieran estado allí. Vuelves a crecer, y luego sigues bebiéndolo una vez al día todos los días, y te mantienes joven. Siempre.

Al menos, así es como se pretendía que fuera la Fuente - si se pretendio que fuera asi. Pero el siguiente hombre que la encontró esa fuente no solo se dio cuenta de lo que había encontrado, sino que también se dio cuenta de que beber de ella todos los días no era suficiente. No puedes embotellar el agua, pierde cualquier encantamiento que tenga al anochecer. Debe haberle sorprendido cuando descubrió que el agua mágica que estaba tratando de venderle a la élite de Filadelfia era solo agua.

Pero este hombre estaba decidido. Consultó textos, habló a los nativos. La información que reunió sobre la primavera en los próximos veinte años podría llenar una biblioteca - y lo tiene, el Comando Supervisor. Francamente no puedo soportar el lugar; Los textos no han envejecido bien y toda la ala huele a gilipollas mohosas. Aunque no puedo negar su utilidad. Después de veinte años de trabajo dedicado, finalmente había revelado la verdad de la Fuente. La horrible y aborrecible verdad.

La Fuente es parte de un sistema cerrado, Everett. Es una forma para que este mundo recicle energía, la energía que sostiene a los seres vivos. Morimos, volvemos a la tierra, y la Fuente devuelve esa energía al mundo. Se empapa en el suelo, y el ciclo comienza de nuevo. En los frondosos bosques y pantanos de la Florida preindustrial, probablemente fue mucho más fácil creer que esta fuente estaba dando vida al mundo que la rodeaba.

Por supuesto, como dije antes, nunca es tan fácil. En la tradición de esos pueblos nativos, cuando mueres, tu energía se arroja al mundo que te rodea. Energía - probablemente lo llamaron "espíritu" o algo vagamente similar. Si mueres pacíficamente, esa energía se asienta suavemente en el área que te rodea y ese lugar recibe la energía de tu vida: todo lo que quede de los restos regresa a la Fuente. Pero si mueres en agonía, tu energía se divide y no puede descansar, por lo que el mundo devuelve toda la suma a la Fuente. Este hombre podría haberlo adivinado en algún momento, ya que sus diarios indican que hubo días en que simplemente no bebería de la Fuente, a veces semanas, porque no sintió que el poder de la Fuente disminuyera dentro de él. Algunos días, era más fuerte.

En un momento dado, escribió en su diario: "Hoy, un viajero perdido del asentamiento de Morriston entró en mi campamento con su hijo. Les corté las gargantas a ambos, y corrí su sangre a las aguas. Cuando bebí después, fue como si el poder del Dios Todopoderoso mismo hubiera entrado en mí y no pudiera romperme. Fue entonces cuando supe a dónde me llevaría mi camino." No volvió a beber de él durante un año más, y no envejeció ni un solo día todo el tiempo.

Este hombre comenzó a tramar un plan. No podía quedarse allí para siempre - al final lo descubrirían, o un huracán podría amenazar con arrasar el manantial como lo había hecho tantas veces antes. No, él necesitaba una salida. Así que hizo un complot y planificó, y a medida que el mundo creció, el no lo hizo. Se fue raramente, pero siempre en busca de más conocimiento o recursos. Aprovechó el conocimiento que había ganado durante cien años en el poder, la autoridad, la riqueza. Construyó un pequeño imperio para sí mismo y, al mismo tiempo, reunió a aquellos en quienes podía confiar para que guardaran el secreto.

Luego, a comienzos del Siglo XX, la Fundación se creo. Este hombre no era ajeno al ocultismo, y había acumulado una pequeña fortuna solo en ídolos y artefactos nativos. Más allá de esto, él era un hombre de negocios astuto, un académico entusiasta y muy rico. Sus recursos, basados ​​en el trabajo esclavo y castigando las prácticas capitalistas en la región que habrían hecho a Rand sonrojar, construyeron la primera Fundación a partir de una pequeña reunión de intelectuales de ideas afines en una sólida academia de investigación sobrenatural.

Los beneficios no solo venian de una manera, por supuesto. Donde tenía recursos y autoridad para ofrecer la Fundación, a su vez, le ofrecieron la influencia de otros hombres y mujeres poderosos. Había decidido desde el principio que su plan no podría seguir adelante si él avanzaba solo. Necesitaba aliados, vínculos diplomáticos, personas de diversos orígenes y experiencias que pudieran ayudarlo a moldear el mundo como mejor le parezca. Era un hombre con visión de futuro, y vio la amenaza inminente de la persistencia de lo desconocido y lo paranormal que se arrastraba desde los lugares más oscuros del mundo. Este era un enemigo que no podía simplemente ser sofocado con pistolas o sedado con oro.

Su trabajo continuó hasta el Siglo XX y, de manera lenta pero segura, las piezas de su plan se unieron bajo el sudario que la Fundación ahora le proporcionó. Tenía diplomáticos en Prusia y Alemania que fertilizaban la semilla de una Europa unificada: propagandistas en Londres que trabajaban para curar viejas heridas con Francia. Sus fábricas ahora construyen armas y máquinas de acero, artillería, productos químicos. Bajo la apariencia de la Fundación, extendieron su alcance y envenenaron las mentes de todos los políticos y generales del continente. Se amontonaron en el rostro de Europa y lo empaparon con el combustible del nacionalismo, y luego encontraron un fósforo.

La carnicería que siguió en esos próximos años fue diferente a todo lo que el mundo había visto, o nunca vería. Los hombres se convirtieron en carne para ser arrojados en una máquina vasta e inexorable hasta que un lado o el otro se atragantaron y murieron. Pero la máquina se había vuelto inmensa, y los hombres eran abundantes, y se alinearon en sus brillantes uniformes en largas líneas y apuntaron hacia los hombres que estaban al otro lado en la misma línea y los mismos uniformes brillantes, y los obuses los masticaron. y las trincheras se los tragaron a todos.

Mientras tanto, el hombre se recostó, observó y esperó. Había realizado sus cálculos. Sus amigos más cercanos, aquellos que lo habían ayudado a alcanzar esta victoria final, estaban con él. Esperaron el momento en que supieron que la Fuente sería su más potente, cuando las vidas perdidas en el Somme y en Verdún regresaran gritando a la primavera. Sólo entonces beberían, y esa bebida los mantendría para siempre. Esperaron durante años, esperando su momento y haciendo un recuento de las pérdidas. Luego, en la víspera de su triunfo, se unieron, sacaron un frasco de la primavera y brindaron por su logro.

Bebieron de ella, y luego murieron.

No estés tan sorprendido, Everett. No pensaste que te privaría de un final feliz, ¿verdad? Déjame que te lo describa. Bebieron de sus frascos y sus lenguas se convirtieron en cenizas. Sus gargantas ardieron, sus ojos sangraron. Se arañaron sus propios cuellos hasta que los abrieron, jadeando por aire mientras la bilis brotaba de su interior. Sus vientres revientan. Sus huesos se convirtieron en polvo. Sus venas se volvieron frías y azules y luego murieron.

Pero afortunadamente, el murió de último. Continuó ahogándose, rogando y retorciéndose en el suelo como una bestia, incluso mientras cruzaba la habitación hacia él. Sus ojos salían de su cráneo, y en ellos vi el mismo pánico que había visto en ese pobre hijo de puta vietnamita doscientos años antes. Ese hombre era solo un ladrón, un bandido común, que robaba a un joven en el camino que no conocía mejor. Este hombre era diferente. Este hombre me había cortado la garganta, y la garganta a mi padre, para quitarme la vida y hacerla suya. Este hombre me había dejado morir en los pantanos.

Tal vez me reconoció al final. Tal vez vio la cicatriz en mi cuello. Si lo hizo, no lo reveló. No reveló mucho al final, ya que su cuerpo se filtró por ambos extremos y sus órbitas se volvieron púrpuras y luego negras. Aunque tuvo suerte. No pude contenerme con la poesía de todo eso, y tiré mi cuchillo a través de su garganta. Tuvo suerte, porque cuando terminé estaba muerto.


Me uní a la Fundación en esos primeros años, Everett, porque sabía que ahí estaba él. Mientras él estaba construyendo su gran visión y poniendo todas sus piezas en sus lugares, lo seguí. Tan absorto estaba de sí mismo, ni siquiera se dio cuenta de que estaba allí. Lo seguí durante años, trabajando en todas las estaciones a las que se acercaba, aprendiendo todo lo que podía sobre su empresa. Aprendí lo que llevaba, cómo hablaba. Aprendí sus gestos, la forma en que sostenía una pluma. Incluso recogí su acento, en tiempo suficiente. Me puse el pelo como él, sonreí como él, me encogí de hombros como él. Luego, cuando llegó su momento, envenené la Fuente y lo maté. Cuando entré al Sitio-02 al día siguiente con su ropa, ninguno de ellos supo la diferencia. Su administrador se convirtió en un supervisor de la noche a la mañana y ni siquiera se dieron cuenta.

Mira, este hombre siempre habló sobre nuestras metas en estos grandes y amplios términos. Le hablaría al espíritu humano perdurable, la lucha del hombre contra lo desconocido. Él diría: "Puede que llegue un momento en el que debemos hacer cosas horribles. Esta tarea nos corresponderá porque somos los más adecuados para ello: hombres de convicción." Diría esto para justificar todas las cosas. Tenía que hacer para completar su gran ilusión. Lo dijo para justificar la profanación de millones. ¿Lo entiendes? Los estaba rompiendo para robarles sus almas. Se hizo poderoso de esta manera, pero al final, ¿qué logró toda su convicción?

¿Su convicción construyó la fundación? No, fue construido sobre las espaldas rotas de los negros esclavos y el dinero de sangre europeo.

¿Su convicción fertilizó los campos de Europa con la sangre de hombres jóvenes? No, eso fue Joffre y Falkenhayn. Ni siquiera levantó una pistola.

¿Su convicción salvó su vida?

No. Lo maté, y él murió.

Demonios, en este punto, ni siquiera recuerdo su nombre.

¿Y sabes qué? Por mi parte, no tuvo ninguna convicción en absoluto.


¿Es verdad la historia? No sé Everett, ¿qué te parece? ¿Crees que perdería el tiempo sentado aquí contándote cuentos de hadas? Los dos somos hombres ocupados. Ven ahora.

¿Qué pasó con la fuente? La destruí, por supuesto. Era solo una fuente, después de todo. Su finca se sentó sobre ella, y la quemé en el suelo. Creo que ahora hay un estacionamiento allí, hace mucho tiempo que no regreso.

¿Bebí de ella antes de destruirla?

Bueno, 1916 fue hace mucho tiempo, y veinte millones es mucha gente.


















¡Everett! ¡Relajarse! Parece que acabo de decirte que la Fundación estuvo detrás del Holocausto, o alguna tontería. No pensaste que estaba hablando en serio, ¿verdad? Solo quería ver lo que piensas, ¡no es cierto!

Lo juro, a veces es como si ni siquiera me conocieras. ¿Por qué habrías pensado alguna vez en algo tan ridículo? Ten algo de sentido.



























Aunque es una buena historia, ¿no?

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