15-11-2012
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El aire estaba quieto cuando la nieve caía sobre un claro del bosque fuera de Minsk. Aquí y allá, unas cuantas matas muertas de hierba aparecerían sobre el polvo, pero por lo demás el manto de nieve estaba prístino. En el centro había un ataúd negro de pino con una cruz ortodoxa blanca que adornaba su tapa.

Por el borde del claro había dos hombres y una mujer. Cada uno se dirigió a los demás en silencio antes de la una, un hombre alto con la barbilla cubierta con una gruesa capa de barba, asintió para que continuaran. Fueron la Investigadora Lee, el Investigador Hastings y el Agente Navarro. La fecha fue el 15 de Noviembre de 2012. SCP-1760-16 había regresado.

Normalmente, 1760-16 era idéntico a otros casos de 1760, excepto por el nombre de Pyotr Astapenov grabado en la tapa. Este año, sin embargo, doce nombres adicionales estuvieron presentes. Cada uno pertenecía a un destacado anartista en la lista de vigilancia de la Fundación. Por esta razón, el Agente Navarro, un especialista en anarte, se encontraba ahora en Bielorrusia.

Cuando se acercaron al ataúd, se escuchó un fuerte sonido de rascado. Se detuvieron y observaron cómo aparecía un nombre grabado en la tapa debajo de los demás.

Daniel Navarro

"Eso es…realmente inquietante", comentó la Investigadora Lee mientras miraba a Navarro. Sus pies se negaron a llevarla más cerca.

“Esta es la primera vez que una de las instancias ha sido alterada externamente. No me gusta esto en absoluto." El Investigador Hastings también mantuvo su distancia. "¿Qué piensas, Navarro?"

"Sigan con el plan", respondió Navarro. "Estamos a salvo si no abrimos la caja." Hizo un gesto fríamente para que los investigadores procedieran.

Sin otra palabra, los dos investigadores se pusieron a trabajar. Con el mismo nivel de cuidado que uno podría usar para limpiar una estatuilla de vidrio, midieron, escucharon y registraron. Navarro estaba listo, con la mano en su pistola mientras buscaba una calamidad para atacar. Mientras los investigadores trabajaban el cofre guardó silencio.

Eventualmente, todos los datos solicitados fueron recolectados. 1760-16 había fallado en producir poco más que un crujido todo el tiempo. Los investigadores y los agentes retrocedieron y miraron al ataúd con curiosidad.

"¿Eso es todo?" La risa de Lee se desvaneció con el ceño fruncido. "¿Sólo nombres grabados en la tapa?"

"Parecería que sí", se rió nerviosamente Hastings. "Supongo que ahora esperamos al 20th."

Navarro asintió en acuerdo. Uno por uno, cada uno hizo su camino de regreso a las instalaciones cercanas. Antes de cruzar la puerta, el Agente Navarro miró por última vez el ataúd. Sus ojos miraron por encima de la cruz blanca que adornaba su tapa. Sintió que el ataúd le devolvía la mirada. Navarro se estremeció en silencio y se dio la vuelta, cerrando la puerta detrás de él.


Los siguientes cuatro días llegaron y se fueron sin incidentes. Desafortunadamente, esto hizo que el personal del sitio se sintiera cada vez más incómodo al acercarse el 20 de Noviembre. La noche del 19 fue, con mucho, la peor. Pocos en la instalación podían dormir. El resto se fijó en la espada de Damocles que estaba sentada en el patio delantero.

Así es como el Agente Navarro se encontró caminando hacia el claro a las 11:15 PM. Los gruesos árboles parecían retorcerse a su alrededor en la oscuridad mientras se arrastraba lentamente por la nieve. Cuando se acercó al borde del claro, tres oficiales de seguridad emergieron de los árboles. Sus manos apretaron fuertemente sus pistolas mientras se movían para interceptar al intruso. Al ver que era Navarro, los oficiales fruncieron el ceño, pero lo saludaron con un gesto de asentimiento.

Por unos momentos, Navarro se quedó inmóvil en el borde del claro. La luz de la luna iluminó la nieve y arrojó un resplandor blanco sobre el ataúd. Por su lado, Navarro pudo distinguir la silueta de una mujer. Podía sentir su mano para alcanzar su pistola mientras se acercaba, pero se relajó después de ver que solo era la Investigadora Lee.

"¿No pudiste dormir?" Preguntó.

"¿Qué…qué estás haciendo aquí?" La Investigadora Lee, sin aliento, se puso en marcha.

"Podría preguntarte lo mismo", respondió Navarro con una pequeña sonrisa. "Esta cosa realmente tiene a todos al límite, ¿no es así?"

"No puedes culparlos." Lee se volvió hacia el ataúd mientras susurraba. Ella estuvo allí en 2006. Recordó cómo un cadáver de cerdo surgio de 1760-16 y explotó en una lluvia de huesos humanos. Una de las cabezas de su colega había sido perforada por la mitad de un fémur. Un pedazo de costilla le había dejado una herida profunda en el muslo derecho. Permanecieron en silencio varios minutos antes de que Navarro le pusiera una mano en el hombro. Lee se estremeció.

"No puedes evitar sentir que la mierda va a caer en los próximos segundos. Incluso si sacaron a un especialista para asegurarse de que todo salga bien.” Lee sonrió nerviosamente. "Sin ofender."

"No lo hace", dijo Navarro con un encogimiento de hombros. "Para ser honesto, no estoy seguro de lo que pensaron exactamente que podía hacer aquí. Normalmente me asignan para lidiar con amenazas de arte, pero este objeto no me dio esa "sensación de arte" cuando leí su archivo."

"Bueno, estaba en exhibición cuando lo encontramos", respondió Lee. "Alguien quería que otros vieran su trabajo."

"Tal vez, me refiero a que tiene una calidad de "mira esta cosa genial." Pero, bombas de cerdo…"

"Los 1760-16 no aparecieron hasta después de que comenzamos a contener este sitio, sin embargo…" Lee miró su reloj. Ahora eran las 11:30 PM. 1760-16 se iría en 30 minutos.

"Puedo quedarme a mirar si quieres regresar e intentar dormir un poco", dijo Navarro con una sonrisa. Sin una palabra ella le devolvió la sonrisa con un gesto de su cabeza. Lee luego comenzó a regresar a las instalaciones.

Navarro se volvió hacia el ataúd. Saludó a las varias cámaras de seguridad cercanas antes de sentarse en la hierba mientras esperaba solo. Quince minutos pasaron. El silencio era inquebrantable.

"Hola, Daniel", susurró una voz masculina desde el ataúd.

"¡Mierda!" Navarro se levantó de un salto. Un trozo de hielo subía por su espina dorsal mientras sacaba su pistola. El oficial de seguridad corrió rápidamente a su lado, pero se detuvo cuando Navarro levantó la mano para que se detuviera.

"Asustados, ¿verdad?" La voz se rió suavemente. Hablaba inglés pero tenía un acento muy grueso de Europa del Este.

"Hola, supongo…" Los ojos de Navarro se entrecerraron mientras sostenía su arma firmemente. "¿Quien diablos eres tú?"

“En una vida anterior me conocían como Pyotr Astapenov. Yo era un experto en la técnica, un científico respetado y un caballero. Si fuera tan amable de abrir la tapa, puede que lo vea por sí mismo." La voz susurró.

"No hay manera en el infierno de que eso suceda", respondió Navarro. "No había nada anómalo en Pyotr cuando nos asomamos alrededor de su tumba. Tienes un gran agujero en tu historia, amigo."

"Tenía miedo de que pudieras decir eso", suspiró la voz. "Realmente te han cambiado. Tu curiosidad ha sido sustituida con certeza. Qué lástima."

"Seguro que sabes mucho sobre mí considerando que nos acabamos de conocer", dijo Navarro.

"Porque conozco tu raza", susurró la voz. "Eres un artista. Es posible que te hagan vestir un traje, te den un arma y te pidan que detengas a tus hermanos, Daniel, pero aún eres un artista de corazón. Uno con un sentido de la moralidad muy comprometido, claro, pero un artista de todos modos."

"No entiendo", dijo Navarro. "¿A dónde diablos vas con esto?"

"Mi punto es que no quieres abrir este ataúd para catalogarlo como un científico. Reconoce la importancia no solo en la expresión, sino en la expresión de una manera que es verdaderamente única. He conocido a muchos hombres como tú y puedo suponer que te está torturando no saber qué hay dentro de este ataúd."

Los agentes de seguridad miraron a Navarro con nerviosismo. Todos parecieron contener la respiración esperando la respuesta de Navarro.

"Tengo una idea bastante buena de lo que hay en tu caja", respondió Navarro. "Lo siento campeón, pero no la voy a abrir."

"Tan seguro de ti mismo una vez más", dijo la voz. "¿Tienes miedo de que solo sea un poco de horror esperando a que me dejen salir de mi jaula? ¿O, que podría ser Pyotr después de todo?"

"A la mierda. No voy a jugar este juego contigo." Navarro negó con la cabeza. “Lo que hago salva las vidas tanto de los anartistas como de los civiles. Si eso me convierte en un vendido, que así sea. Seré el más vendido de todos los tiempos ." Sin otra palabra, retrocedió unos pasos y miró su reloj. 11:55 PM.

"Que así sea…" dijo la voz. Hubo una grieta como un disparo de escopeta. Todos los clavos que mantenían la tapa del ataúd sellada salieron de la madera. Navarro y los oficiales de seguridad prepararon sus armas. Sus ojos se agrandaron cuando la tapa del ataúd se abrió con un crujido.

Estaba vacío.

“Realmente debe ser preocupante haber vendido tu alma como lo has hecho tú, Daniel. Independientemente de lo que te digas para permitirte dormir por la noche, has vendido tu alma. Es una vergüenza. Eras muy prometedor", dijo la voz desde el interior.

Navarro no respondió. Los últimos momentos pasaron en silencio. A la medianoche, el ataúd comenzó a hundirse en la tierra y finalmente desapareció en el suelo.

"Cristo…" Navarro dejó escapar un profundo suspiro, y volvió a sentarse en el suelo para contemplar el cielo. El informe de esto iba a ser una pesadilla.


El Agente Navarro permaneció en silencio sobre la tumba de Pyotr Astapenov. No había perdido tiempo en obtener la autorización para volver a exhumar los restos. Por mucho que odiara admitirlo, la voz había tenido razón hasta cierto punto sobre su curiosidad. Esto parecía un medio tan bueno como cualquier otro para poner ese sentimiento a descansar.

Finalmente, el personal logró alcanzar el ataúd del Piotr. Por orden de Navarro lo abrieron. El cuerpo de Pyotr aún estaba presente y mostraba la esperada decadencia de un hombre enterrado en 1959. Desafortunadamente, había un pequeño pedazo de papel sostenido firmemente dentro de su mano derecha. Uno de los miembros se lo entregó silenciosamente a Navarro. Contenía una sola nota.

Daniel,
Sabía que no podrías resistirte.
Hasta pronto.
J. T. H.

Navarro se sentó al borde de la tumba. Enterró la nota en su puño mientras soltaba una risa nerviosa.

"Bien, mierda."

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